Дикие родичи лошадей

Кроме наших одомашненных однокопытных — лошади, осла и их ещё сохранившихся в природе диких родоначальных форм, — их близкими родичами были ещё более двух десятков видов, сходных с ними и по общему строению тела, и по строению зубного аппарата, и, главное, по строению их однопалых конечностей.

Виды этой группы обитают в пустынях и полупустынях Азии и в африканских саваннах и кормятся там, смотря по времени года, и свежей и подсохшей на корню травянистой растительностью.

Один из этих диких видов входит и в состав фауны СССР. Это кулан, в настоящее время сохранившийся только на самом юге Туркмении, в примыкающих к ней областях Ирана, в Афганистане и Китае. В прежние времена в XVIII столетии — куланы были широко распространены в низменностях Средней Азии и Казахстана, но в прошлом столетии были здесь истреблены. Та же участь грозит и туркменским куланам, но теперь охота на них у нас запрещена.

Кулан — стройное и быстроногое животное. От дикой лошади его отличают более длинные уши, подобные ушам мула (отсюда его научное название Hemionus, что по-гречески означает полуосёл); окраска шерсти, как у очень многих других пустынных животных, желтоватая, серая, несомненно имеющая защитное значение.

Особую группу, выделяемую зоологами в качестве подрода, составляют более десятка видов тигровых лошадей, из которых наиболее часто можно встретить в зоопарках южноафриканскую зебру (рис. 459). На близком расстоянии полосатая расцветка тигровых лошадей резко бросается в глаза, но в отдалении (как обычно и держатся эти чуткие и осторожные животные) она скрадывает объёмность их тела, сливает их с общим фоном ландшафта саванны. По-видимому, этот тип окраски имеет древнее происхождение, и следы его (в виде тёмных полос на ногах) встречаются у некоторых форм других видов семейства лошадиных.

Тигровые лошади легко скрещиваются с другими видами того же семейства, что говорит о близком родстве всех этих форм.

Зебры
Рис. 459. Зебры

← Предыдущая статья
Осёл

Образы животных в пословицах и поговорках

Волк для овец плохой пастух.

Лучше маленькая рыбка, чем большой таракан.

Птичка невеличка, да коготок остёр.

Оружие животных

Вот мой яд, куда стрелять?
Вот мой яд, куда стрелять?
Многочисленные незащищённые животные в случае опасности выделяют отпугивающее ...
Оружие производят и применяют
Оружие производят и применяют
Ранее мы познакомились с теми животными, у которых одна из частей тела ...

Книги

Полорогие
Полорогие
Сведения о полорогих животных фауны России и сопредельных регионов: филогения, ...
Ветвистоусые ракообразные отряда Cenopoda мировой фауны (морфология, систематика, экология, зоогеография)
Ветвистоусые ракообразные отряда Cenopoda мировой фауны (морфология, систематика, экология, зоогеография)
Монография представляет собой первую в мировой практике полную сводку по ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2021. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100