Защита от врагов

С давних пор известна малая чувствительность ежей к укусам ядовитых змей, позволяющая им одолевать и поедать гадюк. Это не значит, что организм ежа совершенно нечувствителен к змеиному яду, но, как показали опыты, сопротивляемость его в 35–40 раз сильнее, чем у морской свинки — животного приблизительно таких же размеров, как и ёж.

Наиболее надёжную защиту даёт ежу способность быстро свёртываться в колючий шар (при обычном передвижении иглы у ежа направлены назад — «по шёрстке»). Это свойство обусловлено развитием у ежей на спинной стороне широкой подкожной мышцы, тонкой посередине и утолщённой по краям (рис. 308). При сокращении эта мышца образует сферической формы мускульный мешок, внутрь которого прячется все тело вместе с головой, ногами и коротким хвостиком (утолщённые края мышцы играют при этом роль шнурка, затягивающего кисет). Вместе с мышцей натягивается и покрывающая её кожа, и ёж превращается в колючий шар.

Однако некоторые хищники способны овладевать и свернувшимся ежом. Филин раздирает его шкуру сильными когтистыми лапами, а лисица заставляет его развернуться, сталкивая его в воду или обливая его мочой, запах которой подавляет у чуткого ежа даже естественный инстинкт самосохранения (ещё один пример относительности защитных приспособлений).

Любопытно, что беспощадный хищник ёж, которого природа (а точнее, естественный отбор) вооружила колючими иглами, не догадывается для самозащиты пустить в ход острые зубы; по крайней мере автору этих строк, в свои школьные и студенческие годы немало возившемуся с ежами, ни разу не удалось наблюдать, чтобы взятый в руки и вынужденный развернуться ёж пытался укусить своего преследователя.

Правда, в литературе имеются указания и об укусах ежей; возможно, что в этих случаях ёж не защищался, а принял человеческий палец за какую-то живую добычу (ежи очень легко приучаются получать корм прямо из рук; вопрос заслуживает специальных наблюдений).

Из особенностей поведения ежей стоит отметить использование ими своего колючего покрова для переноски материала при устройстве гнезда для зимовки: свернувшийся ёж катается по опавшим осенним листьям, которые нанизываются на его острые иглы, и в таком виде перетаскивает их в облюбованную ямку где-нибудь под корнями деревьев.

В известной «Жизни животных» Брема приводится относящееся ещё к давним годам наблюдение одного лесничего, видевшего, как подобным же образом ёж подбирал и переносил на себе мелкие груши (оба наблюдения требуют проверки).

Подкожная мускулатура свернувшегося ежа
Рис. 308. Подкожная мускулатура свернувшегося ежа

← Предыдущая статья
Ёж — ночное животное
Следующая статья →
Размножение

Образы животных в пословицах и поговорках

Волк коню не товарищ.

Кошка только на мышей и храбра.

Скотину водить — не разиня рот ходить.

Оружие животных

Воины в доспехах
Воины в доспехах
Внешний покров животных чрезвычайно разнообразен. У некоторых из них кожа ...
Брызгун обыкновенный
Брызгун обыкновенный
В чистых реках Восточной Индии, Северной Австралии и Новой Зеландии, в ...

Книги

100 великих рекордов животных
100 великих рекордов животных
Животный мир Земли многолик и многообразен. И это неудивительно, если учесть, ...
Рептилии: температура и экология
Рептилии: температура и экология
Данная книга описывает опыт почти сорокалетней работы автора, его представления ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100