Защита от врагов

С давних пор известна малая чувствительность ежей к укусам ядовитых змей, позволяющая им одолевать и поедать гадюк. Это не значит, что организм ежа совершенно нечувствителен к змеиному яду, но, как показали опыты, сопротивляемость его в 35–40 раз сильнее, чем у морской свинки — животного приблизительно таких же размеров, как и ёж.

Наиболее надёжную защиту даёт ежу способность быстро свёртываться в колючий шар (при обычном передвижении иглы у ежа направлены назад — «по шёрстке»). Это свойство обусловлено развитием у ежей на спинной стороне широкой подкожной мышцы, тонкой посередине и утолщённой по краям (рис. 308). При сокращении эта мышца образует сферической формы мускульный мешок, внутрь которого прячется все тело вместе с головой, ногами и коротким хвостиком (утолщённые края мышцы играют при этом роль шнурка, затягивающего кисет). Вместе с мышцей натягивается и покрывающая её кожа, и ёж превращается в колючий шар.

Однако некоторые хищники способны овладевать и свернувшимся ежом. Филин раздирает его шкуру сильными когтистыми лапами, а лисица заставляет его развернуться, сталкивая его в воду или обливая его мочой, запах которой подавляет у чуткого ежа даже естественный инстинкт самосохранения (ещё один пример относительности защитных приспособлений).

Любопытно, что беспощадный хищник ёж, которого природа (а точнее, естественный отбор) вооружила колючими иглами, не догадывается для самозащиты пустить в ход острые зубы; по крайней мере автору этих строк, в свои школьные и студенческие годы немало возившемуся с ежами, ни разу не удалось наблюдать, чтобы взятый в руки и вынужденный развернуться ёж пытался укусить своего преследователя.

Правда, в литературе имеются указания и об укусах ежей; возможно, что в этих случаях ёж не защищался, а принял человеческий палец за какую-то живую добычу (ежи очень легко приучаются получать корм прямо из рук; вопрос заслуживает специальных наблюдений).

Из особенностей поведения ежей стоит отметить использование ими своего колючего покрова для переноски материала при устройстве гнезда для зимовки: свернувшийся ёж катается по опавшим осенним листьям, которые нанизываются на его острые иглы, и в таком виде перетаскивает их в облюбованную ямку где-нибудь под корнями деревьев.

В известной «Жизни животных» Брема приводится относящееся ещё к давним годам наблюдение одного лесничего, видевшего, как подобным же образом ёж подбирал и переносил на себе мелкие груши (оба наблюдения требуют проверки).

Подкожная мускулатура свернувшегося ежа
Рис. 308. Подкожная мускулатура свернувшегося ежа

← Предыдущая статья
Ёж — ночное животное
Следующая статья →
Размножение

Образы животных в пословицах и поговорках

Быть бычку на верёвочке.

Метил в ворону — попал в корову.

Чует кошка, чьё мясо съела.

Оружие животных

Спасение во рту у матери
Спасение во рту у матери
Одним из основных видов пассивной защиты служит и укрытие. Любые животные ...
Пир варанов
Пир варанов
Этих живущих на суше самых крупных четвероногих чешуйчатых пресмыкающихся ...

Книги

Экзотические бабочки
Экзотические бабочки
Книга известного немецкого энтомолога Эугениуса Иоганна Кристофа Эспера о ...
Жуки-листоеды (Coleoptera: Chrysomelidae) европейской части России
Жуки-листоеды (Coleoptera: Chrysomelidae) европейской части России
Листоеды — одно из наиболее богатых видами семейств жуков. В фауне европейской ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100