Овца в одомашненном состоянии

Одомашненная овца оказалась для наших предков очень ценным приобретением. Доставляя молоко, мясо, сало, шерсть и овчину, овца одевала и кормила своего хозяина и даже снабжала его материалом для его лёгкого переносного жилища.

Овца имеет очень важное значение в качестве животного, которое позволяет человеку выгодно использовать неудобные для земледелия засушливые районы и даёт даже за счёт этих скудных пастбищ целый ряд ценных продуктов, и в первую очередь основное сырье для текстильных фабрик.

Качества овцы, ценящиеся человеком, развились на основе особенностей, которыми обладали уже её дикие предки. Если нет сочной травы, овцы довольствуются и сухими пастбищами; эту особенность они унаследовали от горно-пустынного архара, живущего в условиях засушливого климата Средней Азии. Способность откладывать жир, сильно повышенная под влиянием отбора у некоторых домашних пород — у курдючных и жирно-хвостых, имела значение и для диких пустынных животных: она давала их организму возможность откладывать в теле некоторые запасы на случай недостатка корма и питья.

Густой шёрстный покров, который впоследствии использовал и путём отбора усовершенствовал человек, был необходим диким баранам, пасущимся на высоких горных лугах или жившим в условиях климата закаспийских пустынных предгорий с их резкими колебаниями температуры.

Наконец, и стадный инстинкт диких травоядных животных, помогающий им лучше охранять свою безопасность, был использован человеком: он дал ему возможность взять на себя роль вожака и держать скот в повиновении, не давая ему разбредаться врозь. Заботы об охране стада от хищников перешли к пастуху и к его верным помощникам — собакам-овчаркам. Человек взял на себя также выбор места для пастбища. Таким образом, свойственные диким баранам острота чувств, сила, ловкость и умение избегать опасностей не нашли применения после одомашнивания. Человеку требовался от овцы и барана не ум, а молоко, мясо, шерсть и овчина; кроме того, важно было, чтобы стадо не шло, куда ему вздумается, а покорно повиновалось пастуху и его собакам.

В этом направлении и шёл отбор, который совершался в течение нескольких тысячелетий и выработал из потомков диких баранов такое робкое, покорное и лишённое всякой инициативы существо, каким мы видим нашу домашнюю овцу.

Недаром образ покорной «паствы» и опекающего её «пастыря», удерживающего её на «истинном пути», стал официальным символом христианской церкви, в которой верующие — миряне должны беспрекословно признавать авторитет своих духовных пастырей — священников и епископов. А внешним знаком власти епископа служит его пастырский посох, который у епископов католической церкви на верхнем конце закругляется в виде крюка, воспроизводящего форму настоящего пастушеского посоха — ярлыги, — которым чабаны могут удерживать за ногу отбивающуюся от стада овцу (рис. 427).

Помимо шёрстного покрова и характера поведения у овец в домашнем состоянии изменились длина и строение хвоста (у диких видов хвост всегда короткий, а среди домашних имеются и короткохвостые, и длиннохвостые, и жирнохвостые породы). У большинства пород овцы, как и у диких форм, имеют короткие рожки, а бараны несут более пли менее массивные спирально извитые рога, однако имеются и комолые (безрогие) породы (такова разводимая в Голландии, Бельгии и Западной Германии остфрисландская порода).

Любопытную аномалию, изредка наблюдаемую в различных местностях, представляет появление баранов с двумя или даже с тремя парами рогов. Эта особенность передаётся потомству и может распространиться на целое стадо, как это довелось видеть автору этой книги ещё в его гимназические годы в одном из сел близ города Владимира; ныне четверорогие бараны в этой местности давно исчезли. Если учителю где-либо в соседнем хозяйстве удастся обнаружить подобную аномалию, следует проследить её распространение в стаде, сделать фотоснимки и постараться добыть четверорогий череп для биологического кабинета школы.

Пастырский посох в руках католического епископа
Рис. 427. Пастырский посох в руках католического епископа

← Предыдущая статья
Овцы
Следующая статья →
Многообразие овечьих пород

Образы животных в пословицах и поговорках

За комаром с топором, за мухой с обухом.

Можно и с козлом поладить, коль по шёрстке погладить.

Собака не знает о достатке своего хозяина.

Оружие животных

Катящийся кусок
Катящийся кусок
У подвергшегося нападению животного незащищённые поверхности обычно ...
Парализующие добычу морские цветы
Парализующие добычу морские цветы
Кишечнополостные — медузы и актинии — это морские существа удивительной красоты ...

Книги

От кобры до медведя гризли
От кобры до медведя гризли
Трудно назвать другого человека, который столько сделал для охраны природы, как ...
Экскурсионный определитель птиц европейской части СССР
Экскурсионный определитель птиц европейской части СССР
Москва, 1960 год. Государственное учебно-педагогическое издательство Министерства ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100