Происхождение китообразных и пути их развития

Ископаемые остатки древнейших китов найдены в эоценовых отложениях. Однако при всей примитивности своего строения эти животные были настоящими китообразными, несомненно уже порвавшими с сушей. Промежуточных звеньев, которые связывали бы этих древних китов с наземными четвероногими — древними хищниками креодонтами, палеонтологи ещё не обнаружили, но по аналогии мы можем представить их в виде зверей, которые и по внешнему облику, и по образу жизни должны были в какой-то мере напоминать крокодилов.

Как известно, крокодилы не порвали с сушей, но на берегу они почти беспомощны и свободно чувствуют себя только в воде, где быстро передвигаются при помощи мускулистого хвоста и хватают добычу вытянутой зубастой пастью. По-видимому, и древние предки китообразных вели подобный же образ жизни — недаром и у них была подобная же зубастая пасть и мощный хвост (хотя изгибавшийся в вертикальной, а не в горизонтальной плоскости).

Но их приспособленность к водной среде пошла дальше, чем у крокодилов, и в новых условиях вторая пара конечностей уже не нашла себе применения и была утрачена (сравните с ластоногими, рис. 402).

По-видимому, такие промежуточные формы должны были существовать в начале третичного периода — в палеоцене, потому что позже, в эоцене уже существовали древние киты, совершенно утратившие задние конечности и, следовательно, целиком перешедшие к жизни в морях, хотя и сохранившие общий склад черепа и зубное вооружение древних хищников креодонтов.

Развитие китообразных пошло различными путями. Так, у древних китов зеуглодонов (Zeuglodon — рис. 403) при относительно небольшом черепе (около 1,3 м) позвоночник был сильно вытянут в длину (около 16 м), и при таком змееобразном складе тела эти животные, по-видимому, и плавали, волнообразно извиваясь наподобие змей. Однако в дальнейшем эта ветвь пресеклась, и позднейшие киты получили уже знакомый нам рыбообразный склад тела, а развитие их пошло по двум основным линиям, которые привели к образованию уже знакомых нам подотрядов — зубатых и усатых китов.

В процессе исторического развития китообразные подверглись значительным изменениям, которых потребовало от них освоение ими условий водной среды.

Дело не ограничивается здесь теми признаками, которые в первую очередь бросаются нам в глаза при ознакомлении с представителями этого отряда. За сравнительно короткий (в геологических масштабах) период времени у этих зверей не только коренным образом изменился их внешний облик, придающий им поразительное сходство с рыбами, не только переместились на верх головы их носовые отверстия, не только исчезли задние конечности и получил мощное развитие хвостовой отдел позвоночника — у них появился и целый ряд более тонких морфологических и физиологических приспособлений, неразрывно связанных с освоением особых условий жизни в морях и океанах.

Под этим углом зрения вспомним те коренные изменения, которым подвергся у современных китообразных их зубной аппарат, утративший в условиях водной жизни свою жевательную функцию. В то время как в одном ряду — у зубатых китов — количество зубов, приспособленных к удержанию скользкой добычи, достигает иногда 250, в другом параллельном ряду — у китов в узком смысле — зубы исчезли совсем, и в ротовой полости из ороговевших складок кожи развился своеобразный цедильный аппарат — китовый ус, в сильно преувеличенном виде повторяющий аналогичное приспособление, которое имеется у наших уток.

Остановим внимание также на одной детали в строении скелета передних конечностей, которые получили у китов функцию плавников. У них не только укорочены плечо и предплечье (нечто подобное мы видели и у крота), но сильно изменился и скелет кисти: на ней значительно увеличилось и количество фаланг на отдельных пальцах.

Интересно, что подобной же перестройке подвергся в своё время и скелет конечностей у юрских рыбоящеров ихтиозавров (см. рис. 155). Очевидно, что ласты такого строения, способные к плавным изгибам своей рабочей поверхности, полнее обеспечивают быстроту передвижения, чем плоские весла в форме лопаты.

Ихтиозавр (отпечаток)
Рис. 155. Ихтиозавр (отпечаток)
Соотношение в развитии задних конечностей и хвоста у ластоногих и китообразных
Рис. 402. Соотношение в развитии задних конечностей и хвоста у ластоногих и китообразных

1 — хвост; 2 — задние конечности.

Череп зеглодона — примитвного нижнетретичного китообразного
Рис. 403. Череп зеглодона — примитвного нижнетретичного китообразного

← Предыдущая статья
Китобойный промысел
Следующая статья →
Положение в системе

Образы животных в пословицах и поговорках

Волка пожалей — искусает ещё злей.

На целое яйцо мухи не садятся.

Птичка невеличка, да коготок остёр.

Оружие животных

«Боксирующий кенгуру»
«Боксирующий кенгуру»
Если животное с запозданием реагирует на опасность или нападающий застаёт его ...
Парализующие добычу морские цветы
Парализующие добычу морские цветы
Кишечнополостные — медузы и актинии — это морские существа удивительной красоты ...

Книги

Фазаны в природе и в зоокультивах. Учебное пособие
Фазаны в природе и в зоокультивах. Учебное пособие
Учебное пособие «Фазаны в природе и в зоокультивах», предназначено для студентов ...
Знаки, символы, языки. Коммуникация в царстве животных и в мире людей
Знаки, символы, языки. Коммуникация в царстве животных и в мире людей
В настоящей книге с позиции биолога рассматриваются некоторые наиболее ...
 
 
 

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100