Происхождение китообразных и пути их развития

Ископаемые остатки древнейших китов найдены в эоценовых отложениях. Однако при всей примитивности своего строения эти животные были настоящими китообразными, несомненно уже порвавшими с сушей. Промежуточных звеньев, которые связывали бы этих древних китов с наземными четвероногими — древними хищниками креодонтами, палеонтологи ещё не обнаружили, но по аналогии мы можем представить их в виде зверей, которые и по внешнему облику, и по образу жизни должны были в какой-то мере напоминать крокодилов.

Как известно, крокодилы не порвали с сушей, но на берегу они почти беспомощны и свободно чувствуют себя только в воде, где быстро передвигаются при помощи мускулистого хвоста и хватают добычу вытянутой зубастой пастью. По-видимому, и древние предки китообразных вели подобный же образ жизни — недаром и у них была подобная же зубастая пасть и мощный хвост (хотя изгибавшийся в вертикальной, а не в горизонтальной плоскости).

Но их приспособленность к водной среде пошла дальше, чем у крокодилов, и в новых условиях вторая пара конечностей уже не нашла себе применения и была утрачена (сравните с ластоногими, рис. 402).

По-видимому, такие промежуточные формы должны были существовать в начале третичного периода — в палеоцене, потому что позже, в эоцене уже существовали древние киты, совершенно утратившие задние конечности и, следовательно, целиком перешедшие к жизни в морях, хотя и сохранившие общий склад черепа и зубное вооружение древних хищников креодонтов.

Развитие китообразных пошло различными путями. Так, у древних китов зеуглодонов (Zeuglodon — рис. 403) при относительно небольшом черепе (около 1,3 м) позвоночник был сильно вытянут в длину (около 16 м), и при таком змееобразном складе тела эти животные, по-видимому, и плавали, волнообразно извиваясь наподобие змей. Однако в дальнейшем эта ветвь пресеклась, и позднейшие киты получили уже знакомый нам рыбообразный склад тела, а развитие их пошло по двум основным линиям, которые привели к образованию уже знакомых нам подотрядов — зубатых и усатых китов.

В процессе исторического развития китообразные подверглись значительным изменениям, которых потребовало от них освоение ими условий водной среды.

Дело не ограничивается здесь теми признаками, которые в первую очередь бросаются нам в глаза при ознакомлении с представителями этого отряда. За сравнительно короткий (в геологических масштабах) период времени у этих зверей не только коренным образом изменился их внешний облик, придающий им поразительное сходство с рыбами, не только переместились на верх головы их носовые отверстия, не только исчезли задние конечности и получил мощное развитие хвостовой отдел позвоночника — у них появился и целый ряд более тонких морфологических и физиологических приспособлений, неразрывно связанных с освоением особых условий жизни в морях и океанах.

Под этим углом зрения вспомним те коренные изменения, которым подвергся у современных китообразных их зубной аппарат, утративший в условиях водной жизни свою жевательную функцию. В то время как в одном ряду — у зубатых китов — количество зубов, приспособленных к удержанию скользкой добычи, достигает иногда 250, в другом параллельном ряду — у китов в узком смысле — зубы исчезли совсем, и в ротовой полости из ороговевших складок кожи развился своеобразный цедильный аппарат — китовый ус, в сильно преувеличенном виде повторяющий аналогичное приспособление, которое имеется у наших уток.

Остановим внимание также на одной детали в строении скелета передних конечностей, которые получили у китов функцию плавников. У них не только укорочены плечо и предплечье (нечто подобное мы видели и у крота), но сильно изменился и скелет кисти: на ней значительно увеличилось и количество фаланг на отдельных пальцах.

Интересно, что подобной же перестройке подвергся в своё время и скелет конечностей у юрских рыбоящеров ихтиозавров (см. рис. 155). Очевидно, что ласты такого строения, способные к плавным изгибам своей рабочей поверхности, полнее обеспечивают быстроту передвижения, чем плоские весла в форме лопаты.

Ихтиозавр (отпечаток)
Рис. 155. Ихтиозавр (отпечаток)
Соотношение в развитии задних конечностей и хвоста у ластоногих и китообразных
Рис. 402. Соотношение в развитии задних конечностей и хвоста у ластоногих и китообразных

1 — хвост; 2 — задние конечности.

Череп зеглодона — примитвного нижнетретичного китообразного
Рис. 403. Череп зеглодона — примитвного нижнетретичного китообразного

← Предыдущая статья
Китобойный промысел
Следующая статья →
Положение в системе

Образы животных в пословицах и поговорках

Видит волк козу — забыл и грозу.

Конь бежит — земля дрожит.

Собака на сене — сама не ест и другим не даёт.

Оружие животных

Копыто — эффективное оружие защиты
Копытоэффективное оружие защиты
Копыта, покрывающие концы пальцев копытных животных, пригодны не только для ...
Клешня вместо ножа и вилки
Клешня вместо ножа и вилки
На концах первой пары ног у раков находятся сильные и опасные клешни. Этими двумя ...

Книги

От кобры до медведя гризли
От кобры до медведя гризли
Трудно назвать другого человека, который столько сделал для охраны природы, как ...
Бделлоидные коловратки фауны России
Бделлоидные коловратки фауны России
В книге-определителе представлены определительные таблицы и описания 282 видовых ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100