Волк

Всё ещё широко, распространённый у нас волк представляет для нас интерес в двух отношениях.

Во-первых, он по праву считается родоначальной формой нашего неизменного друга — домашнего пса; поэтому ознакомление со строением и повадками этого зверя освещает для нас происхождение некоторых биологических особенностей наших собак и даёт возможность оценить те огромные изменения, которым подверглись его родичи в одомашненном состоянии.

С другой стороны, серый волк, постоянный персонаж наших народных сказок, — это опасный и вредный хищник, до недавнего времени наносивший многомиллионные убытки нашему животноводству, главный виновник распространения бешенства, а иногда нападающий и непосредственно на человека. Кроме того, будучи истребителем различной охотничьей дичи, волк наносит ущерб нашему народному хозяйству и с этой стороны, хотя сумму убытков здесь, конечно, учесть невозможно.

Поэтому даже в государственных заповедниках, где в интересах биологической науки культурное человечество стремится по возможности сохранить участки нетронутой дикой природы и предоставить простор естественным взаимоотношениям между организмами, волков истребляют без всякой пощады, так как их присутствие ведёт к общему обеднению фауны заповедников и грозит исчезновением менее защищённых видов животного мира.

Ростом волк (рис. 363) с крупную собаку. Шерсть у него обыкновенно желтовато-серого цвета, но в различных районах распространения волк образует много географических рас, различающихся по оттенкам окраски и по росту. Волки либо в одиночку, либо целыми стаями преследуют добычу; значит, охотничьи приёмы у них иные, чем у представителей семейства кошек, которые, незаметно подкравшись к намеченной жертве, неожиданным прыжком бросаются на неё и обыкновенно овладевают добычей без длительного преследования.

Правда, и волк старается по возможности бесшумно и осторожно приблизиться к добыче, но, спугнув её, бросается за ней в погоню и упорно её преследует. Такому способу охоты соответствует и строение тела волка.

Туловище у волка поджарое, с широкой грудью и втянутыми боками. Ноги высокие и сильные, способные к быстрому продолжительному бегу: Пальцы на ногах оканчиваются короткими и крепкими тупыми когтями, которые вместе с мозолистыми утолщениями на нижней стороне пальцев дают волку прочную опору и при ходьбе, и при быстром беге (такое же строение имеют и лапы собаки — сравните их с лапами кошки).

Большой и мохнатый хвост служит во время бега рулём: волк держит хвост прямо (поленом, как говорят охотники) и никогда не свёртывает его кренделем, как это делают многие собаки. Длинная морда с объёмистой носовой полостью и голым влажным носом указывает на хорошо развитое обоняние (сравните с кошкой; волки могут гнаться за добычей по следу и за несколько километров чуют запах падали, которой они также питаются).

Кроме носового аппарата эта же длинная, направленная вперёд морда несёт зубастую пасть (рис. 364), которая раньше всего настигает преследуемую добычу и крепко схватывает её (сравните с кошками). Стоячие и очень подвижные уши хорошо улавливают слабые и отдалённые звуки, недоступные нашему слуху; это помогает волку отыскивать добычу и избегать опасностей.

Весной волчица приносит 4–6 волчат, рождающихся, подобно щенятам, слепыми и беспомощными. Выводок помещается в глухих лесных или болотистых зарослях. К осени молодые начинают выходить на охоту вместе с родителями, а зимой волки собираются в стаи и ведут бродячий образ жизни, удаляясь иногда в поисках добычи на несколько десятков километров от своего летнего местообитания.

В обычном, ходячем представлении жизнь волка связывается с лесом. Однако в глухой незаселённой тайге волков встречается меньше всего: в густых зарослях гоняться за добычей затруднительно, а в зимнее время их передвижению особенно препятствует глубокий и рыхлый снежный покров, на котором в лесу не образуется обледеневшей корочки — наста, как на открытых местах.

Поэтому в пределах лесной области наиболее благоприятными для волка оказываются такие места, где лесные массивы, дающие волкам надёжное убежище, чередуются с пашнями и деревнями, где можно бывает поживиться скотом и домашней птицей.

Хотя в настоящее время — в XX веке — численность волков сильно уменьшилась по сравнению с тем, что отмечалось для XVIII и XIX столетий, количество их заметно увеличивалось во время войн, отвлекавших мужское население на поля сражений. Борьба с волками в это время ослабевала, а их значительная плодовитость (иногда до 10–12 волчат в одном помёте) и скороспелость (волки начинают размножаться уже на 3-м году жизни) позволяла им беспрепятственно увеличивать свою численность.

Волков истребляют различными способами. Выследив местонахождение волчьего логовища, опытные охотники уничтожают на месте весь выводок. В заповедниках особые умельцы-вабельщики уничтожают молодых волчат, выманивая их на подвывку, подражая голосу их родителей.

Издавна широко применяется оклад волчьей стаи, которую охватывают в лесу и перелесках длинной верёвкой с прикреплёнными к ней красными флажками. Через это невиданное ими препятствие волки не решаются пробиваться, а многочисленные загонщики громкими криками направляют их на линию, по которой расположились искусные стрелки. В последние годы для борьбы с волками в зимние месяцы в открытых местностях, то есть главным образом в степных районах и в тундре, с большим успехом применяется преследование волков на аэросанях или на идущих бреющим полётом самолётах.

Количество уничтожаемых таким способом волков исчисляется сотнями, и даже в лесистой Калининской области зимой 1948 года было убито с самолёта около 200 волков.

Любопытно, что эти крупные и опасные хищники, будучи взяты в неволю в молодом возрасте, легко приручаются и привязываются к своему воспитателю. Так, в 20-х годах на Ленинградской педагогической биостанции содержался ручной волк, привезённый с Кубани, который служил наглядным пособием на лекциях и на школьных уроках.

Другой волк, сбежавший из зоопарка в городе Нальчике (Северный Кавказ), через несколько дней вернулся домой и сам залез в свою клетку. Ещё более интересный случай был описан профессором П. А. Мантейфелем. Он взял однажды из Московского зоопарка ручную волчицу.

Каскырку, чтобы показать её на лекции в одном из рабочих клубов Замоскворечья. Чтобы не отвлекать слушателей, Каскырку сначала отвели в соседнее помещение, но, когда подошёл момент продемонстрировать её аудитории, оказалось, что волчица ухитрилась каким-то образом сбежать из клуба. Однако, когда П. А. Мантейфель возвратился в зоопарк, беглянка оказалась уже там около своей клетки, сумев каким-то образом найти дорогу домой по московским улицам, хотя в клуб она была отвезена в закрытой машине.

В неволе волки легко скрещиваются с собаками, давая плодовитое потомство (свидетельство их близкого кровного родства).

Волк
Рис. 363. Волк
Череп волка
Рис. 364. Череп волка

Следующая статья →
Шакал

Образы животных в пословицах и поговорках

Говорят, что кур доят.

На обед пичужке довольно и мушки.

Пой лучше хорошо щеглом, чем худо соловьём.

Оружие животных

Колючие противники
Колючие противники
Гладкий панцирь, конечно, защищает своего хозяина, но при наступлении противника ...
Герметично прилегающие присоски
Герметично прилегающие присоски
Щупальца осьминогов — самое грозное их оружие, так как они буквально сковывают ...

Книги

Труды зоологического института Российской академии наук. Приложение № 2. Современные проблемы биологической систематики
Труды зоологического института Российской академии наук. Приложение № 2. Современные проблемы биологической систематики
Изучение биологического разнообразия ещё не так давно представляло интерес для ...
Акарология — наука о клещах. История развития. Современное состояние. Систематика
Акарология — наука о клещах. История развития. Современное состояние. Систематика
Настоящая книга представляет собой первый учебник по акарологии — науке о клещах ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100