Скелеты крупных и мелких зверей

Мы рассмотрели общие признаки скелета млекопитающих («млекопитающих вообще»), отличающие их от других позвоночных. Как известно, скелет даёт опору телу животного и служит его механическим каркасом; поэтому скелет определяет общую форму тела, которая в свою очередь связана с размерами животного и со способом его передвижения (летучие мыши и киты).

Сравним скелеты двух млекопитающих, приведённые на нашем рисунке к одному размеру (рис. 281). Общие контуры тела у обоих животных приблизительно сходны; конечности их сравнительно коротки, не длинен и шейный отдел, хвосты у обоих короткие. Вместе с тем уже на первый взгляд скелет животного, представленный на верхнем рисунке, выглядит гораздо более грузным по сравнению с лёгким, «ажурным» скелетом, изображённым внизу.

Чем же объясняется эта разница?

Дело в том, что вверху изображён скелет бегемота — крупного животного, длина тела которого достигает 4–4,5 м, а внизу — скелет лемминга, мелкого северного грызуна, размерами чуть поменьше крысы (крыса в данном случае была бы менее пригодна для сравнения из-за её длинного хвоста). А ещё Галилей показал,что, чем крупнее животное, тем труднее ему носить тяжесть своего тела (вспомним, что об этой закономерности у нас уже была речь при разборе строения насекомых).

Объясняется это тем, что при увеличении линейных размеров животного соотношение между весом его тела и мышечной силой неуклонно изменяется в невыгодную для него сторону. Всего благоприятнее оно у животных мелких. При увеличении линейных размеров в 2 раза объем тела животного, а вместе с ним и вес его (при той же форме тела) увеличится в 23 = 8 раз, тогда как мышечная сила (величина которой зависит от площади поперечного сечения мышцы) увеличится только в 22 = 4 раза; при увеличении длины тела в 10 раз вес его увеличится в 1 000 раз, а сила только в 100 раз и так далее.

Таким образом, у крупных животных соотношение между мышечной силой и весом тела оказывается чрезвычайно неблагоприятным, а это ведёт к тому, что с увеличением размеров должна меняться и форма мышц, которые становятся более утолщёнными. Но раз мышцы делаются более мощными и массивными, то для прикрепления их к соответствующим костям скелета требуются и более широкие поверхности в виде различных гребней и выростов на костях конечностей, на лопатках и на затылочной части черепа, которые так характерны для крупных млекопитающих; сильнее выступают у крупных животных и остистые отростки на позвоночнике, и весь костяк принимает более массивный вид.

Однако утолщение костей и появление на них гребней и выростов в свою очередь увеличивает вес тела и тем самым затрудняет передвижение животного, несмотря па мощное развитие его мускулатуры. Этим и ставится предел дальнейшему увеличению размеров в историческом развитии наземных млекопитающих (вот почему на нашей планете физически невозможно существование выведенных в «Путешествиях Гулливера» мира лилипутов и мира великанов-бробдингнегов, сохраняющих при огромных различиях в размерах все пропорции нашего действительного земного мира и представляющих его геометрические подобия).

Скелеты и контуры тела бегемота (А) и лемминга (Б)
Рис. 281. Скелеты и контуры тела бегемота (А) и лемминга (Б)

← Предыдущая статья
Череп
Следующая статья →
Карлики и великаны

Образы животных в пословицах и поговорках

Каждая птица своё гнездо защищает.

Мастер из печёного яйца цыплёнка вытащит.

Отольются волку овечьи слёзки.

Оружие животных

Раз невидно, значит, нет
Раз невидно, значит, нет
Основной формой пассивной защиты, а вместе с тем древнейшим и эффективнейшим ...
Кровожадные пиявки
Кровожадные пиявки
Наиболее известны из кровососущих животных пиявки. Об их особом способе питания ...

Книги

Обитатели водоёмов. Карманный определитель
Обитатели водоёмов. Карманный определитель
Книга предназначена для определения наиболее распространённых животных, ...
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Монография посвящена эколого-фаунистическому анализу гельминтов насекомоядных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100