Кошка на охоте

Заслышав подозрительный шорох или заметив присутствие добычи, кошка старается подкрасться к ней как можно незаметнее. Шагов её не слышно. Осмотрите её «бархатные» лапки с мягкими подушечками на нижней стороне, обратите внимание на положение когтей при ходьбе и сравните лапы кошки с лапами собаки.

Но чтобы подойти к добыче незаметно, хищнику недостаточно только бесшумных движений: преследуемое животное может заметить приближение врага при помощи обоняния. Имеется ли у кошки какой-нибудь собственный специфический запах, который мог бы выдать её присутствие (вроде, например, запаха псины у собак)? Какое же значение мы должны приписать известной чистоплотности кошки — её привычке постоянно чистить свою шерсть и умываться?

Такой заботы о чистоте шерсти мы не встречаем у хищников, которые, как правило, не подкрадываются к добыче, а преследуют её гоном, как это делают быстроногие хищники из семейства собачьих (вспомним характерный запах псины, присущий шерсти наших собак и не мешающий борзым и гончим в их работе).

Однако при всей своей чистоплотности кошки никогда не идут в воду (что так охотно делают в жаркие дни собаки) и всячески избегают попадания под дождь. Причина здесь заключается в том, что, в отличие от собачьей шерсти, шёрстный покров у кошки лишён какой-либо жировой смазки (именно поэтому он и не имеет запаха) и потому в воде намокает подобно слою обезжиренной гигроскопической ваты.

Напротив, собака, выскочив после купания на берег, тотчас же энергично стряхивается, брызги летят во все стороны с её просаленной шерсти, и она уже почти сухой бежит дальше.

Не пахнет от кошки и потом — потовые железы развиты у неё только на нижней поверхности лап.

Подкравшись к добыче на близкое расстояние, кошка пригибается к земле, а затем быстро делает прыжок и схватывает жертву. Сильному прыжку способствует и мощное развитие мускулатуры задних ног (прощупайте её), их гибкость позвоночника (вспомним, как круто выгибает спину кошка, потягиваясь после сна).

Перед прыжком хребет у кошки согнут и конечности поджаты, а вовремя прыжка и тело, и конечности, и хвост с силой вытягиваются, причём хвост служит рулём.

Прыгнув на добычу, кошка вонзает в неё свои острые изогнутые когти. Когда кошка ступает по земле или по полу, последний сустав (рис. 273) на пальцах бывает сильно запрокинут вверх и когти скрыты в складках кожи; поэтому они не тупятся и не стираются при ходьбе (сравните с собакой).

Чтобы выпустить когти, кошка должна особым мускульным усилием выпрямить пальцы. Острые когти, кроме того, служат органом защиты и помогают кошке взбираться на деревья, когда она охотится за птицами или спасается от преследователя.

Скелет пальца кошки с втянутым (А) и выпущенным (Б) когтём
Рис. 273. Скелет пальца кошки с втянутым (А) и выпущенным (Б) когтём

1 — эластичная связка; 2 — сухожилие.


← Предыдущая статья
Органы чувств
Следующая статья →
Умерщвление и поедание добычи

Образы животных в пословицах и поговорках

Из пушки по воробьям не бьют.

На ловца и зверь бежит.

Сорока на хвосте принесла.

Оружие животных

Рог вместо пушечного ядра
Рог вместо пушечного ядра
Прекрасный орган защиты и нападения — рога. На лбу у некоторых животных вырастают ...
Живые вертолёты
Живые вертолёты
Великолепно летающими хищными насекомыми являются стрекозы, отдельные виды ...

Книги

Селекция овец на повышение продуктивных качеств
Селекция овец на повышение продуктивных качеств
Впервые в практике каракулеводства путём селекции в чистоте создан новый ...
Земноводные и пресмыкающиеся России. Атлас-определитель
Земноводные и пресмыкающиеся России. Атлас-определитель
Перед вами уникальный атлас-определитель. Впервые в одном издании представлены ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100