Зоология для учителя

Вылет самцов и распад старой семьи

Но вот семья галиктов вступила в пятый год своего существования, причём численность её (несмотря на вымирание прежних выводков) возрастает ещё втрое и достигает уже 450–500 особей. На этот раз из яичек, отложенных уже постаревшей самкой, к началу осени выводятся не только самки, но и ещё более многочисленные самцы. И теперь судьба нового выводка будет уже совершенно иной.

Вылупившиеся из куколок самцы не остаются в запечатанном подземном гнезде, а выбираются наружу, прокладывая каждый для себя отдельные ходы, через которые подземное гнездо теперь сообщается с внешней средой.

Летая низко над землёй, галикты-трутни отыскивают подобные же выходные отверстия в других гнёздах таких же галиктов, где их ожидают их сверстницы — «невесты». В свою очередь через проделанные ими ходы в их родное гнездо проникают самцы, происходящие из других семей, и там находят своих «суженых», которые не следуют за своими братьями, а остаются на месте.

Там, в подземном гнезде и происходит спаривание (ср. с воздушной «проигрой» у нашей медоносной пчелы!), после чего самцы снова выбираются наружу и вскоре погибают.

Оплодотворённые (вернее, получившие запас семенной жидкости) молодые самки остаются зимовать в материнском гнезде и только весной выбираются на поверхность и, подкормившись на цветках, становятся основательницами новых семейных гнёзд.

Пятилетний цикл развития семьи галиктов повторяется снова. Он идёт строго «по графику», и в нем проявляется большая сложность и слаженность — результат многотысячелетнего отбора. Происходящий в определённый сезон «обмен женихами» между отдельными семьями галиктов в связи с «затворничеством» молодых самок-«невест» устраняет опасность инбридинга (кровосмешения).

Самки первых четырёх лет неизбежно остаются девственницами, так как для них исключена возможность встречи с самцами: летом, когда они летают по цветкам, самцов ещё нет в природе, а появляющиеся осенью самцы не могут их найти, так как вход в гнездо в это время уже закупорен.

А между тем эти недолговечные пчёлки-девственницы с морфологической стороны ровно ничем не отличаются от их плодоносящей матери, к тому же и живущей в пять раз дольше, — недаром исследователи прошлого столетия ошибочно принимали их за сменяющие друг друга поколения и считали галиктов одиночными пчёлами, которые будто бы семей не образуют, а только уживаются вместе в одном гнезде.

Мало того, оказалось, что если куколку, извлечённую из гнезда молодой семьи (и, конечно, тщательно помеченную), переместить в гнездо семьи пятилетнего возраста, то вылупившаяся из неё молодая пчёлка будет оплодотворена самцом наряду со своими сводными сёстрами и будет способна основать собственную семью и «червить» в течение нескольких лет.

Смотрите также:

Отряд скорпионов
Основные принципы систематики насекомых
Экспериментальное изучение изменчивости у бабочек
Форма тела
Враги боярышницы