Зоология для учителя

«Переделка» головной вши в платяную

Линней объединял и головных и платяных вшей под общим видовым названием Pediculus humanum («вошь человеческая»). Однако позднейшие зоологи чётко различали эти две формы, разнящиеся между собой и по форме тела, и по окраске, и по месту обитания на человеческом теле, и даже по способу откладки яиц.

Различало их и население, иронически именуя платяных вшей «блондинками», а головных— «брюнетками». Словом, было полное основание считать обе эти формы «хорошими видами», то есть видами, вполне обособленными и хорошо различимыми (рис. 262).

Однако ещё в 1917 году были опубликованы результаты опытов Сикоры по «переделке» головной вши в платяную. Сущность эксперимента заключалась в том, что головных вшей помещали в миниатюрную клеточку, не имеющую снизу дна, и клеточку эту прибинтовывали к плечевому суставу «хозяина», заставляя паразитов жить и питаться в необычной для них обстановке. Вши размножались и в этих условиях, причём по своим признакам они из поколения в поколение приближались к платяной вше, а через 5 — 10 поколений потомки подопытных головных вшей становились уже настоящими платяными вшами.

Эксперименты Сикоры были у нас повторены профессором В. В. Алпатовым, который обнаружил, что у «переделанных» вшей изменился и способ прикрепления гнид.

Хотя обратного эксперимента — по переделке платяной вши в головную, по-видимому, ещё не было проведено (очевидно, из-за технической трудности его постановки), однако и полученные результаты говорят о том, что головная и платяная вши — это не обособленные виды, а только две различные формы существования одного вида, для которого и пришлось восстановить старое линнеевское название «вошь человеческая».

По-видимому, эти две формы существования вшей аналогичны стадной и одиночной фазам у саранчи, также переходящим одна в другую при изменении условий жизни. Приходится вспомнить также и о старых опытах Шманкевича над жаброногими рачками Artemia salina.

Помимо большого теоретического интереса, результаты опытов по переделке головной вши в платяную приобретают значение и для эпидемиологии. Дело в том, что при борьбе с сыпным тифом почти все внимание направлялось на истребление платяных вшей, тогда как головная вошь оставалась в стороне, не возбуждая особых опасений.

Теперь, когда доказано видовое единство обеих форм, есть основание предполагать, что при каких-то изменившихся условиях энтомофауна человеческой шевелюры может выйти из своих дебрей и принять участие в распространении сыпного и возвратного тифа.
Головная и платяная вши

Смотрите также:

Внешний вид и образ жизни
Куколки
Каракурт
Охрана и привлечение полезных птиц
Значение чесучевого шелководства