Зоология для учителя

Особенности гусениц репницы

Гусеницы репницы живут на тех же растениях и ведут такой же образ жизни, как и гусеницы капустницы, но внешний вид у них другой: они матово-зелёного цвета, и поэтому их трудно заметить на зелёном листе (покровительственная окраска).

Покровительственная окраска служит защитным приспособлением для «съедобных» насекомых, подвергающихся нападению со стороны птиц. Значение такой покровительственной окраски для гусениц репницы было хорошо показано московским зоологом М. М. Беляевым при помощи очень несложного опыта, который легко может быть повторен каждым желающим.

В саду, поблизости от гнезда горихвостки, на посеревшей от времени некрашеной доске, покрывавшей верхушку заборного столбика, были приколоты булавками в смешанном, «шахматном» порядке живые гусеницы капустниц и репниц. На фоне потемневшей доски были одинаково хорошо видны и пёстрые гусеницы капустниц и зелёные гусеницы репниц. Птицы скоро заметили предложенное им «угощение» и склевали всех зелёных гусениц, тогда как пёстрые гусеницы остались нетронутыми: они так и засохли на своих булавках.

С различием в характере защитных окрасок гусениц связано и ещё одно биологическое различие между капустницей и репницей. Капустница, у которой гусеницы хорошо заметны, но зато несъедобны, откладывает на один лист сразу целую кучу яичек, а репница, у которой гусеница спасается от врагов благодаря своей зелёной покровительственной окраске, откладывает свои яички по одному.

Легко понять, что если бы зелёные гусеницы репницы, трудно различимые на листьях, когда они сидят поодиночке, сидели бы на своём кормовом растении кучами по 30–50 штук, то они были бы легко обнаружены своими врагами и истреблены одна за другой. Для капустницы же, как и для других «несъедобных» насекомых с предостерегающей окраской (вспомним гусениц боярышницы, златогузки, кольчатого шелкопряда), такая скученность оказывается выгодной, так как она создаёт своего рода «взаимное страхование» одинаково окрашенных гусениц (преследователь, неудачно отведавший одну из них, уже не будет трогать таких же соседок и лучше запомнит их внешность на будущее).

Смотрите также:

Сезонный диморфизм
Значение смены поколений
Общая картина повреждений
Одиночные пчёлы-андрены
Пути изучения внутреннего мира насекомых