Зоология для учителя

Враги боярышницы

Казалось бы, что благодаря своей несъедобности и предостерегающей окраске, боярышница вполне надёжно защищена от преследований и должна была бы с каждым годом становиться все более и более многочисленной.

Однако нередко после массового появления боярышниц на следующий год количество их заметно уменьшается. Очевидно, предупреждающая окраска вместе с неприятным для птиц вкусом не может защитить боярышницу от всех подстерегающих её опасностей и имеет только относительное значение.

Но если боярышница и в гусеничной стадии, и в стадии куколки, и в имагинальной стадии не истребляется птицами, то что же сдерживает увеличение численности этого вида?

Ответ мы найдём в годы массового размножения боярышницы: среди окуклившихся или готовящихся к окукливанию гусениц на стволах или на заборах иногда можно видеть погибших гусениц, окружённых маленькими шёлковыми кокончиками жёлтого цвета (такие кокончики иногда по неведению считают «яйцами», которые будто бы отложила гусеница).

Позднее из этих кокончиков выходят мелкие наездники-апантелесы или мелкобрюхи — насекомые из отряда перепончатокрылых, по своему строению несколько похожие на осу в миниатюре.

Самки наездников-мелкобрюхов, вооружённые колющим яйцекладом, откладывают свои яички в тело молодых перезимовавших гусениц. Там из отложенных яичек выходят паразитические личинки наездника, которые первое время не затрагивают наиболее важных для жизни гусеницы органов; поэтому гусеница продолжает кормиться и расти, «вынашивая» развивающихся в ней паразитов.

Наконец, когда для гусеницы подходит пора окукливания, подросшие личинки наездника причиняют ей уже смертельные повреждения, вылезают на поверхность её тела и завивают вокруг себя отдельные шёлковые кокончики, в которых они и окукливаются.

Есть ещё несколько более крупных видов наездников, которые пристраивают своё потомство в куколок боярышницы, откладывая в каждую куколку только по одному яйцу (более одной личинки в теле куколки не могло бы выкормиться).

Таким образом, несъедобные для огромного большинства насекомоядных птиц гусеницы и куколки боярышницы часто становятся жертвами нескольких определённых видов наездников, которые именно в их тело и пристраивают своё потомство.

Эти наездники и сдерживают увеличение численности боярышницы и потому оказываются нашими «союзниками», в деле защиты урожая яблок, груш и косточковых плодов.

Смотрите также:

Ротовые части
Строение тела
Развитие капустницы
Приспособительные признаки мухи
Божьи коровки