Зоология для учителя

Насекомые-вредители и практика сельского хозяйства

Ещё до появления агрономической науки тысячелетний опыт крестьянина-земледельца, передаваемый из поколения в поколение, выработал все основные приёмы возделывания сельскохозяйственных растений.

Ещё в эпоху каменного века, когда люди не знали обработки металлов, существовали ручные мельницы и орудия прядильного и ткацкого искусства, указывающие на сравнительно высокий по тому времени уровень земледельческой культуры. С незапамятных времён люди научились рыхлить почву, вносить в неё навозное удобрение, производить посев и своевременно убирать урожай. Современная агрономия только научно обосновала эти основные приёмы земледелия и усовершенствовала применяемые орудия, заменив дерево железом и сталью, а ручную силу — конной тягой и работой машин.

И ещё задолго до появления учения о селекции человек путём бессознательного отбора получил культурные сорта растений, значительно отличающиеся от своих дикорастущих родичей, а на более высокой ступени культуры, например в эпоху римского владычества, уже сознательно производил отбор наиболее крупных колосьев с целью улучшения сорта.

С глубокой древности люди научились размножать растения не только семенами, но и отводками, а египтяне за пять тысяч лет до наших дней уже практиковали прививку виноградной лозы.

Но была область, в которой земледелец или садовод был совершенно беспомощен перед стихийными силами природы и в которой его тысячелетняя практика не выработала сколько-нибудь рациональных мер защиты. На колосящиеся поля неведомо откуда налетала туча саранчи и уничтожала весь ожидаемый урожай; ни рукопашная борьба с ней при помощи лопат и цепов, ни попытки отогнать её шумом и звоном в тазы и ведра не могли спасти поля и ещё меньше могли предотвратить повторение подобных налётов на будущее время.

Неведомо откуда появлялся на полях какой-то «червь» и опустошал всходы озими, а затем, сделав своё дело, почему-то сразу «пропадал». Ещё сто лет назад один уездный предводитель дворянства, то есть представитель наиболее образованного в ту пору сословия, и вдобавок сельский хозяин, сообщал костромскому губернатору, что он сам лично был свидетелем того, как эти «озимые черви» падали с неба вместе с дождём.

Смотрите также:

Меры борьбы
Скелет и мускулатура
Наземные краснотелки
Куколки и бабочки
Отряд сенокосцев