Отряд китообразных

В отличие от ластоногих киты совершенно потеряли связь с сушей и целиком приспособились к жизни в водной среде. Их внешнее сходство с рыбами настолько велико, что даже Линней в первых изданиях своей «Системы природы» отнёс их к этому классу и только впоследствии исправил свою ошибку, причислив китов к млекопитающим.

Действительно, все важнейшие анатомические признаки, начиная со строения скелета, указывают на принадлежность их к классу млекопитающих, а вместе с тем даже при хорошем знании зоологии человеку, впервые видящему нашего обыкновенного черноморского дельфина, трудно освоиться с мыслью, что перед ним действительно морской зверь, а не крупная рыба.

Вместе с вымершими мезозойскими рыбоящерами, или ихтиозаврами, китообразные представляют собой наиболее яркий пример конвергенции во всем животном мире.

Любопытно, что и через сотню лет после смерти Линнея в популярных изданиях для юношества китов по старой памяти все ещё относили к рыбам. Автор этой книги в пятилетнем возрасте получил в подарок нарядно изданный в Германии красочный атлас «Naturgeschichte in 100 Abbildungen fiir Kinder» (ставший для него первым пособием по зоологии), где в центре предпоследней таблицы, отведённой рыбам, громоздился кит, поражаемый гарпунщиком (рис. 393). Впоследствии знакомые таблицы из того же атласа пришлось встретить уже в начале текущего столетия в одной из начальных школ, где они фигурировали в качестве наглядных пособий.

Внимательно присмотревшись к изображению скелета кита (рис. 394), можно увидеть на нём рудиментарные остатки тазового пояса, совершенно потерявшие связь с позвоночником. Своеобразным изменением подвергся и скелет передних конечностей, преобразованных в ласты: плечо, предплечье и пясть сильно укорочены, кисть же, напротив, вытянута в длину, причём количество фаланг на пальцах значительно увеличилось, что придаёт ластам необходимую эластичность (аналогичные особенности имелись и у ихтиозавров).

Сильному изменению подвергся у китообразных и череп: челюстные кости сильно вытянуты вперёд (захватывание добычи), тогда как носовые сильно укорочены, вследствие чего дыхательные отверстия отодвинуты назад и обращены вверх (то есть к атмосферному воздуху при появлении кита на поверхности).

Самое заметное внешнее отличие китообразных от рыб — это горизонтальное положение хвостового — плавника. Эта особенность строения способствует передвижению китообразных по волнистой линии, что обеспечивает связь с атмосферным воздухом.

Кожа китообразных лишена волос, а от охлаждения их, как и тюленей, защищает толстый слой жира.

В отряд китообразных объединяют два подотряда: усатых китов — китов в тесном смысле слова и зубатых, из которых наиболее широко известны дельфины и кашалоты.

Копия таблицы из зоологического атласа для детей
Рис. 393. Копия таблицы из зоологического атласа для детей

Германия, конец XIX века, на которой кит отнесён к рыбам.

Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)
Рис. 394. Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)

← Предыдущая статья
Происхождение ластоногих
Следующая статья →
Усатые киты

Образы животных в пословицах и поговорках

Видит волк козу — забыл и грозу.

Конь бежит — земля дрожит.

Хороший кузнец и лягушку подкуёт.

Оружие животных

Подражание не только обезьянья привычка
Подражание не только обезьянья привычка
Подражание живых существ цвету и форме — это, несомненно, самое остроумное ...
Смертельные объятия
Смертельные объятия
Среди различных способов боевых действий самый драматичный, пожалуй, тот, при ...

Книги

Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Монография посвящена эколого-фаунистическому анализу гельминтов насекомоядных ...
Рыбы в заповедниках России. В 2 томах. Том 1. Пресноводные рыбы
Рыбы в заповедниках России. В 2 томах. Том 1. Пресноводные рыбы
Приведены сведения по 208 видам круглоротых и рыб, встречающихся в заповедниках ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2021. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100