Северный олень

Вдоль берегов Северного Ледовитого океана по всей северной полосе нашего Союза тянутся необозримые пространства тундры и лесотундры. Там более полугода длится суровая арктическая зима, за короткий летний период земля успевает оттаять только с поверхности, и уже на глубине одного или двух метров лежит слой вечной мерзлоты.

Этот промёрзший слой непроницаем для воды, и поэтому все низкие места тундры заняты болотами. Деревья в этих условиях расти не могут, и поверхность тундры покрывают только травы и низкорослые, стелющиеся по земле кустарники. Более высокие бугры одеты светло-серыми подушками лишайников; местами зелёные дерновины мхов чередуются здесь с мелкими ягодниками — морошкой и голубикой; во впадинах между буграми тянутся мокрые моховые болота, напоминающие наши торфяники.

Суровый климат и скудная растительность обширных пространств тундры и лесотундры представляли бы непреодолимое препятствие для человеческого обитания, если бы человек не одомашнил северного оленя (рис. 438) — животное, которое встречается здесь в диком состоянии и оказывается очень хорошо приспособленным к местным природным условиям.

Густой зимний мех, широкие и глубоко расщеплённые копыта, а также хорошо развитые боковые пальцы с копытцами позволяют северному оленю переносить трудные условия длинной арктической зимы. Благодаря строению копыт ноги оленя получают широкую площадь опоры и поэтому не проваливаются в снег; разгребая копытами снег, олень и в зимнее время может добыть из-под него лишайник ягель, который и является его обычным кормом и даже получил поэтому название «олений мох».

Для северных народностей — лопарей, ненцев, юкагиров, эвенков, чукчей, камчадалов — оленеводство представляет важную основу их существования. Для жителей Севера олень служит универсальным домашним животным: на лёгких санях — нартах, запряжённых оленями, северяне и зимой и летом передвигаются по бесконечным просторам тундры или лесотундры; из шкур оленя они шили себе оленьими жилами и верхнюю и нижнюю одежду и строили своё переносное жилище; мясо, молоко и кровь оленей составляли их главную пищу.

В прежние времена дикий северный олень был распространён и в лесной полосе Европы. В эпоху каменного века за северным оленем охотились древние обитатели нынешней Франции и Швейцарии, оставившие изображения4 этого животного (рис. 439), а много позднее, уже в начале нашей эры, северный олень, по свидетельству римских писателей, водился в лесах Германии; археологические находки показали, что в ту же эпоху распространение северного оленя на востоке Европы доходило до Южной Украины.

В Европейской части нашего Союза северный олень и теперь ещё изредка встречается в северных районах лесной полосы, а в Сибири граница его распространения опускается на юг к Алтайским горам, далее идёт к востоку, захватывая Монголию (там — в таёжной полосе и в горных районах — одомашненный северный олень применяется уже иным образом, чем в тундре: им пользуются как молочным, вьючным и верховым животным).

Наконец, по ту сторону Берингова пролива — в северной части американского материка — водятся очень близкие к нашему северному оленю американские карибу, среди которых различают две отдельные формы — тундровую и лесную.

Таким образом, северный олень не был создан специально для жизни в тундре, но те особенности, которые сложились у него в процессе его исторического развития и которые не давали ему особых жизненных преимуществ в лесной полосе, оказались очень полезными для него в суровом климате тундры и лесотундры, где большинство других травоядных животных не находит для себя подходящих условий существования (даже в суровых условиях Шпицбергена обрела себе родину особая островная форма северного оленя).

Одомашнен северный олень был, по-видимому, не менее тысячи лет назад. Однако до последнего времени стада оленей оставались у народностей севера ещё в полудиком состоянии. При кочевом оленеводстве животные проводят круглый год на открытом воздухе, питаются подножным кормом и от человека не получают никакого добавочного подкармливания.

Только на западе — у финнов-оленеводов и у лопарей — практиковалась заготовка кормов; у азиатских же северных народностей единственное, чем пользуется олень от человека, — это человеческая моча, к которой в зимнее время олени проявляют особую жадность, так как чистый снег не даёт им необходимых для организма солей, имеющихся в обычной питьевой воде. Оленям скармливают политый мочой снег, благо этот «продукт» всегда накапливается около жилья, а свежей жидкостью пользуются для того, чтобы подманить упряжного оленя.

В такой форме использование оленей представляло собой самую первобытную форму скотоводства — скотоводства мясного н шкурного. В других областях животноводства мы встречаем уже более высокие стадии развития: скотоводы пользуются для питания главным образом молочными продуктами, а для изготовления одежды — шерстью, которую состригают или вычёсывают во время линьки.

Поэтому скотоводам не приходится часто прибегать к убою животных, и это создаёт более бережное и заботливое к ним отношение. Но кочевник-оленевод постоянно убивает животных из своего стада, чтобы воспользоваться их мясом и шкурами. Отношение оленевода к оленям своего стада ещё мало чем отличается от отношения охотника к диким оленям, от которых также берутся мясо и шкура.

При таком способе использования одомашненного животного прокормить оленевода могло только значительное по численности стадо в несколько сотен голов, тем более что при отсутствии ухода и подкормки олени, а в особенности их молодняк погибали в огромном количестве. Выживали только более приспособленные, как это происходит и в дикой природе в процессе естественного отбора.

При таких условиях оленеводы нашего Севера, конечно, не могли создать особых домашних пород, отличающихся от дикой формы какими-либо ценными качествами, и одомашненные олени отличаются от своих родичей только более светлой окраской.

Положение оленеводства существенно изменилось после Великой Октябрьской революции, которая вывела притеснявшихся при царизме северных «инородцев» на широкую дорогу хозяйственного и культурного развития.

Организация оленеводческих колхозов, широкая помощь, которую оказывает им государство (ветеринарная и зоотехническая служба, помощь по сбыту продукции), содействуют переходу северного оленеводства к более современным формам ведения хозяйства. Для тундровой и лесотундровой полосы одомашненный олень и теперь является наиболее перспективным сельскохозяйственным животным: он даёт ценную продукцию (мясо, не уступающее по качеству говядине, шкуру, ценный мех пыжик, получаемый от телят до двухмесячного возраста, клей, добываемый из отходов при убое) и при этом не нуждается в отеплённых помещениях.

Основным кормом его остаётся не поедающийся другим скотом лишайник ягель, к которому необходимо добавлять травяной корм. Более крупных затрат требует только устройство крытых баз на перепутьях сложившихся кочевых и убойных пунктов с холодильниками для хранения мяса.

В недавнее время оленеводство продвинулось в лесные районы Архангельской области и Коми АССР, причём в новых кормовых условиях вес животных несколько увеличился (начало образования новой породы).

Северный олень
Рис. 438. Северный олень
Доисторические изображения северных оленей
Рис. 439. Доисторические изображения северных оленей

← Предыдущая статья
Коза и охрана зелёных насаждений
Следующая статья →
Верблюды

Образы животных в пословицах и поговорках

И лягушка может утонуть.

Не за то волка бьют, что он сер, а за то, что он овец съел.

Чует кошка, чьё мясо съела.

Оружие животных

Самокалечение
Самокалечение
Один из своеобразных способов пассивной защиты, уже наполовину являющийся ...
Молятся за пропитание
Молятся за пропитание
Самое известное насекомое с хватательными ногами — богомол обыкновенный. Этот ...

Книги

Каталог биоты Беломорской биологической станции МГУ
Каталог биоты Беломорской биологической станции МГУ
Каталог включает более 6 000 видов организмов от бактерий до млекопитающих, ...
Колибри (подарочное издание)
Колибри (подарочное издание)
Издательство «Белый Город» представляет своим читателям новый альбом из серии ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100