Северный олень

Вдоль берегов Северного Ледовитого океана по всей северной полосе нашего Союза тянутся необозримые пространства тундры и лесотундры. Там более полугода длится суровая арктическая зима, за короткий летний период земля успевает оттаять только с поверхности, и уже на глубине одного или двух метров лежит слой вечной мерзлоты.

Этот промёрзший слой непроницаем для воды, и поэтому все низкие места тундры заняты болотами. Деревья в этих условиях расти не могут, и поверхность тундры покрывают только травы и низкорослые, стелющиеся по земле кустарники. Более высокие бугры одеты светло-серыми подушками лишайников; местами зелёные дерновины мхов чередуются здесь с мелкими ягодниками — морошкой и голубикой; во впадинах между буграми тянутся мокрые моховые болота, напоминающие наши торфяники.

Суровый климат и скудная растительность обширных пространств тундры и лесотундры представляли бы непреодолимое препятствие для человеческого обитания, если бы человек не одомашнил северного оленя (рис. 438) — животное, которое встречается здесь в диком состоянии и оказывается очень хорошо приспособленным к местным природным условиям.

Густой зимний мех, широкие и глубоко расщеплённые копыта, а также хорошо развитые боковые пальцы с копытцами позволяют северному оленю переносить трудные условия длинной арктической зимы. Благодаря строению копыт ноги оленя получают широкую площадь опоры и поэтому не проваливаются в снег; разгребая копытами снег, олень и в зимнее время может добыть из-под него лишайник ягель, который и является его обычным кормом и даже получил поэтому название «олений мох».

Для северных народностей — лопарей, ненцев, юкагиров, эвенков, чукчей, камчадалов — оленеводство представляет важную основу их существования. Для жителей Севера олень служит универсальным домашним животным: на лёгких санях — нартах, запряжённых оленями, северяне и зимой и летом передвигаются по бесконечным просторам тундры или лесотундры; из шкур оленя они шили себе оленьими жилами и верхнюю и нижнюю одежду и строили своё переносное жилище; мясо, молоко и кровь оленей составляли их главную пищу.

В прежние времена дикий северный олень был распространён и в лесной полосе Европы. В эпоху каменного века за северным оленем охотились древние обитатели нынешней Франции и Швейцарии, оставившие изображения4 этого животного (рис. 439), а много позднее, уже в начале нашей эры, северный олень, по свидетельству римских писателей, водился в лесах Германии; археологические находки показали, что в ту же эпоху распространение северного оленя на востоке Европы доходило до Южной Украины.

В Европейской части нашего Союза северный олень и теперь ещё изредка встречается в северных районах лесной полосы, а в Сибири граница его распространения опускается на юг к Алтайским горам, далее идёт к востоку, захватывая Монголию (там — в таёжной полосе и в горных районах — одомашненный северный олень применяется уже иным образом, чем в тундре: им пользуются как молочным, вьючным и верховым животным).

Наконец, по ту сторону Берингова пролива — в северной части американского материка — водятся очень близкие к нашему северному оленю американские карибу, среди которых различают две отдельные формы — тундровую и лесную.

Таким образом, северный олень не был создан специально для жизни в тундре, но те особенности, которые сложились у него в процессе его исторического развития и которые не давали ему особых жизненных преимуществ в лесной полосе, оказались очень полезными для него в суровом климате тундры и лесотундры, где большинство других травоядных животных не находит для себя подходящих условий существования (даже в суровых условиях Шпицбергена обрела себе родину особая островная форма северного оленя).

Одомашнен северный олень был, по-видимому, не менее тысячи лет назад. Однако до последнего времени стада оленей оставались у народностей севера ещё в полудиком состоянии. При кочевом оленеводстве животные проводят круглый год на открытом воздухе, питаются подножным кормом и от человека не получают никакого добавочного подкармливания.

Только на западе — у финнов-оленеводов и у лопарей — практиковалась заготовка кормов; у азиатских же северных народностей единственное, чем пользуется олень от человека, — это человеческая моча, к которой в зимнее время олени проявляют особую жадность, так как чистый снег не даёт им необходимых для организма солей, имеющихся в обычной питьевой воде. Оленям скармливают политый мочой снег, благо этот «продукт» всегда накапливается около жилья, а свежей жидкостью пользуются для того, чтобы подманить упряжного оленя.

В такой форме использование оленей представляло собой самую первобытную форму скотоводства — скотоводства мясного н шкурного. В других областях животноводства мы встречаем уже более высокие стадии развития: скотоводы пользуются для питания главным образом молочными продуктами, а для изготовления одежды — шерстью, которую состригают или вычёсывают во время линьки.

Поэтому скотоводам не приходится часто прибегать к убою животных, и это создаёт более бережное и заботливое к ним отношение. Но кочевник-оленевод постоянно убивает животных из своего стада, чтобы воспользоваться их мясом и шкурами. Отношение оленевода к оленям своего стада ещё мало чем отличается от отношения охотника к диким оленям, от которых также берутся мясо и шкура.

При таком способе использования одомашненного животного прокормить оленевода могло только значительное по численности стадо в несколько сотен голов, тем более что при отсутствии ухода и подкормки олени, а в особенности их молодняк погибали в огромном количестве. Выживали только более приспособленные, как это происходит и в дикой природе в процессе естественного отбора.

При таких условиях оленеводы нашего Севера, конечно, не могли создать особых домашних пород, отличающихся от дикой формы какими-либо ценными качествами, и одомашненные олени отличаются от своих родичей только более светлой окраской.

Положение оленеводства существенно изменилось после Великой Октябрьской революции, которая вывела притеснявшихся при царизме северных «инородцев» на широкую дорогу хозяйственного и культурного развития.

Организация оленеводческих колхозов, широкая помощь, которую оказывает им государство (ветеринарная и зоотехническая служба, помощь по сбыту продукции), содействуют переходу северного оленеводства к более современным формам ведения хозяйства. Для тундровой и лесотундровой полосы одомашненный олень и теперь является наиболее перспективным сельскохозяйственным животным: он даёт ценную продукцию (мясо, не уступающее по качеству говядине, шкуру, ценный мех пыжик, получаемый от телят до двухмесячного возраста, клей, добываемый из отходов при убое) и при этом не нуждается в отеплённых помещениях.

Основным кормом его остаётся не поедающийся другим скотом лишайник ягель, к которому необходимо добавлять травяной корм. Более крупных затрат требует только устройство крытых баз на перепутьях сложившихся кочевых и убойных пунктов с холодильниками для хранения мяса.

В недавнее время оленеводство продвинулось в лесные районы Архангельской области и Коми АССР, причём в новых кормовых условиях вес животных несколько увеличился (начало образования новой породы).

Северный олень
Рис. 438. Северный олень
Доисторические изображения северных оленей
Рис. 439. Доисторические изображения северных оленей

← Предыдущая статья
Коза и охрана зелёных насаждений
Следующая статья →
Верблюды

Образы животных в пословицах и поговорках

Видит волк козу — забыл и грозу.

Мартышка и без хвоста всё равно мартышка.

Чья бы корова мычала, а твоя бы молчала.

Оружие животных

В тепле зелёные, в холоде чёрные
В тепле зелёные, в холоде чёрные
Окраска тропических букашек и бабочек так ослепительна, что их открыватели ...
Охота со «складным ножом» и «ружьём»
Охота со «складным ножом» и «ружьём»
В ходе борьбы за существование оказалось выгодным иметь какую-нибудь часть тела, ...

Книги

Физиология человека и животных
Физиология человека и животных
Настоящая книга содержит полный курс лекций по физиологии человека и животных ...
Введение в поведение. История наук о том, что движет животными и как их правильно понимать
Введение в поведение. История наук о том, что движет животными и как их правильно понимать
Научный журналист Борис Жуков рассказывает, как человек учился понимать своих ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100