Отряд китообразных

В отличие от ластоногих киты совершенно потеряли связь с сушей и целиком приспособились к жизни в водной среде. Их внешнее сходство с рыбами настолько велико, что даже Линней в первых изданиях своей «Системы природы» отнёс их к этому классу и только впоследствии исправил свою ошибку, причислив китов к млекопитающим.

Действительно, все важнейшие анатомические признаки, начиная со строения скелета, указывают на принадлежность их к классу млекопитающих, а вместе с тем даже при хорошем знании зоологии человеку, впервые видящему нашего обыкновенного черноморского дельфина, трудно освоиться с мыслью, что перед ним действительно морской зверь, а не крупная рыба.

Вместе с вымершими мезозойскими рыбоящерами, или ихтиозаврами, китообразные представляют собой наиболее яркий пример конвергенции во всем животном мире.

Любопытно, что и через сотню лет после смерти Линнея в популярных изданиях для юношества китов по старой памяти все ещё относили к рыбам. Автор этой книги в пятилетнем возрасте получил в подарок нарядно изданный в Германии красочный атлас «Naturgeschichte in 100 Abbildungen fiir Kinder» (ставший для него первым пособием по зоологии), где в центре предпоследней таблицы, отведённой рыбам, громоздился кит, поражаемый гарпунщиком (рис. 393). Впоследствии знакомые таблицы из того же атласа пришлось встретить уже в начале текущего столетия в одной из начальных школ, где они фигурировали в качестве наглядных пособий.

Внимательно присмотревшись к изображению скелета кита (рис. 394), можно увидеть на нём рудиментарные остатки тазового пояса, совершенно потерявшие связь с позвоночником. Своеобразным изменением подвергся и скелет передних конечностей, преобразованных в ласты: плечо, предплечье и пясть сильно укорочены, кисть же, напротив, вытянута в длину, причём количество фаланг на пальцах значительно увеличилось, что придаёт ластам необходимую эластичность (аналогичные особенности имелись и у ихтиозавров).

Сильному изменению подвергся у китообразных и череп: челюстные кости сильно вытянуты вперёд (захватывание добычи), тогда как носовые сильно укорочены, вследствие чего дыхательные отверстия отодвинуты назад и обращены вверх (то есть к атмосферному воздуху при появлении кита на поверхности).

Самое заметное внешнее отличие китообразных от рыб — это горизонтальное положение хвостового — плавника. Эта особенность строения способствует передвижению китообразных по волнистой линии, что обеспечивает связь с атмосферным воздухом.

Кожа китообразных лишена волос, а от охлаждения их, как и тюленей, защищает толстый слой жира.

В отряд китообразных объединяют два подотряда: усатых китов — китов в тесном смысле слова и зубатых, из которых наиболее широко известны дельфины и кашалоты.

Копия таблицы из зоологического атласа для детей
Рис. 393. Копия таблицы из зоологического атласа для детей

Германия, конец XIX века, на которой кит отнесён к рыбам.

Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)
Рис. 394. Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)

← Предыдущая статья
Происхождение ластоногих
Следующая статья →
Усатые киты

Образы животных в пословицах и поговорках

Из пушки по воробьям не бьют.

Лошадь — подарок, и ложка — подарок.

Чья бы корова мычала, а твоя бы молчала.

Оружие животных

Актинии, или морские цветы, вместо пистолета
Актинии, или морские цветы, вместо пистолета
Высокую школу активной защиты показывает, несомненно, живущий в морях Тихого ...
Гадюки, кобры и гремучники
Гадюки, кобры и гремучники
У большинства гадюк на спине имеется чёрный зигзагообразный орнамент, делающий ...

Книги

Орган слуха морских млекопитающих
Орган слуха морских млекопитающих
В монографии рассмотрено строение наружного, среднего и внутреннего уха у ...
Экологические механизмы температурных адаптаций млекопитающих и зимующих птиц Якутии
Экологические механизмы температурных адаптаций млекопитающих и зимующих птиц Якутии
В монографии охарактеризовано влияние низких температур среду на экологию и ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100