Отряд китообразных

В отличие от ластоногих киты совершенно потеряли связь с сушей и целиком приспособились к жизни в водной среде. Их внешнее сходство с рыбами настолько велико, что даже Линней в первых изданиях своей «Системы природы» отнёс их к этому классу и только впоследствии исправил свою ошибку, причислив китов к млекопитающим.

Действительно, все важнейшие анатомические признаки, начиная со строения скелета, указывают на принадлежность их к классу млекопитающих, а вместе с тем даже при хорошем знании зоологии человеку, впервые видящему нашего обыкновенного черноморского дельфина, трудно освоиться с мыслью, что перед ним действительно морской зверь, а не крупная рыба.

Вместе с вымершими мезозойскими рыбоящерами, или ихтиозаврами, китообразные представляют собой наиболее яркий пример конвергенции во всем животном мире.

Любопытно, что и через сотню лет после смерти Линнея в популярных изданиях для юношества китов по старой памяти все ещё относили к рыбам. Автор этой книги в пятилетнем возрасте получил в подарок нарядно изданный в Германии красочный атлас «Naturgeschichte in 100 Abbildungen fiir Kinder» (ставший для него первым пособием по зоологии), где в центре предпоследней таблицы, отведённой рыбам, громоздился кит, поражаемый гарпунщиком (рис. 393). Впоследствии знакомые таблицы из того же атласа пришлось встретить уже в начале текущего столетия в одной из начальных школ, где они фигурировали в качестве наглядных пособий.

Внимательно присмотревшись к изображению скелета кита (рис. 394), можно увидеть на нём рудиментарные остатки тазового пояса, совершенно потерявшие связь с позвоночником. Своеобразным изменением подвергся и скелет передних конечностей, преобразованных в ласты: плечо, предплечье и пясть сильно укорочены, кисть же, напротив, вытянута в длину, причём количество фаланг на пальцах значительно увеличилось, что придаёт ластам необходимую эластичность (аналогичные особенности имелись и у ихтиозавров).

Сильному изменению подвергся у китообразных и череп: челюстные кости сильно вытянуты вперёд (захватывание добычи), тогда как носовые сильно укорочены, вследствие чего дыхательные отверстия отодвинуты назад и обращены вверх (то есть к атмосферному воздуху при появлении кита на поверхности).

Самое заметное внешнее отличие китообразных от рыб — это горизонтальное положение хвостового — плавника. Эта особенность строения способствует передвижению китообразных по волнистой линии, что обеспечивает связь с атмосферным воздухом.

Кожа китообразных лишена волос, а от охлаждения их, как и тюленей, защищает толстый слой жира.

В отряд китообразных объединяют два подотряда: усатых китов — китов в тесном смысле слова и зубатых, из которых наиболее широко известны дельфины и кашалоты.

Копия таблицы из зоологического атласа для детей
Рис. 393. Копия таблицы из зоологического атласа для детей

Германия, конец XIX века, на которой кит отнесён к рыбам.

Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)
Рис. 394. Скелет гренландского кита с показанным на нём пластинками китового уса (1) и остатками тазового пояса (2)

← Предыдущая статья
Происхождение ластоногих
Следующая статья →
Усатые киты

Образы животных в пословицах и поговорках

Журавль летит высоко, видит далеко.

Не за то волка бьют, что он сер, а за то, что он овец съел.

Хорошая лошадь, но ест жухлую траву.

Оружие животных

Капли, отпугивающие акул
Капли, отпугивающие акул
Отпугивающие химические средства не являются спецификой одних только ...
Рак-щелкун
Рак-щелкун
Относящийся к креветкам, с разной величиной клешнёй рак-щелкун водится в ...

Книги

Энциклопедия крокодилов
Энциклопедия крокодилов
Крокодилы, почитаемые ещё в Древнем Египте, — экзотические, опасные, но по-своему ...
Эволюция, экология и этология медоносной пчелы
Эволюция, экология и этология медоносной пчелы
В книге рассматривается развитие социальности в надсемействе пчелиных и ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100