Тюлени

В особом направлении шла специализация в другой группе четвероногих — в отряде ластоногих, наиболее характерными представителями которых являются так называемые настоящие тюлени, в числе десятка видов распространённые в морях, омывающих берега СССР, и в некоторых наших внутренних водоёмах (рис. 385, 386).

В воде тюлени держатся почти постоянно — там, они и гоняются за добычей, и отдыхают, и спят, а на твёрдый грунт (чаще всего на льдины) выходят на долгое время только в период размножения и линьки. Таким образом, сделавшись водными животными, они не потеряли связи с сушей, что отразилось на их внешнем и внутреннем строении.

Тело их имеет характерную обтекаемую форму: оно вальковатое, с короткой и толстой шеей (значение?) и с вытянутыми назад задними конечностями, по своим очертаниям представляющими некоторое подобие рыбьего хвоста. Конечности у тюленей короткие, причём их плечевые и бедренные отделы скрыты в теле, а видимые снаружи лапы преобразовались в подобие плавников — в ласты.

Передние ласты, как и парные плавники рыбы, управляют поворотами, а при передвижении по земле или по льду позволяют тюленю ползти, цепляясь когтями за неровности грунта. Задние конечности всегда остаются вытянутыми назад и в передвижении по суше участия не принимают, а в воде они служат мощным органом движения.

В скелете задних ногу тюленей имеется любопытная особенность, обусловленная своеобразием выполняемой ими работы: они обращены друг к другу своими подошвами и представляют собой широкие ласты, которые с силой выталкивают разделяющий их слой воды, отбрасывая её назад подобно пароходному винту. И мы можем видеть (рис. 387), что на них самыми развитыми, длинными и крепкими оказываются крайние пальцы — I (большой) и V (мизинец), то есть как раз те, которые у наземных млекопитающих в первую очередь подвергаются редукции (ср. с конечностями парно-и непарнокопытных — рис. 443 и 460).

Короткий хвостик малозаметен и какой-либо роли при передвижении тюленя не играет.

С гладкой поверхности тела настоящих тюленей естественный отбор удалил и мешающие быстроте продвижения наружные ушные раковины, превратив их в клапаны, которыми ныряющие тюлени закрывают ушные отверстия (особыми клапанами замыкаются на это время и ноздри).

Шёрстный покров, который при постоянном пребывании тюленя в водной среде уже не мог бы служить ему шубой, состоит из коротких и гладких щетинок, плотно прилегающих к телу без подшёрстка; такое гладкое до глянцевитости одеяние по его значению можно уподобить такому же скользкому чешуйчатому покрову рыб.

На голове у тюленя помимо общего шёрстного покрова хорошо развиты осязательные вибриссы — усы.

Отсутствие меховой шубы восполняется сильным развитием подкожного жира, который и придаёт телу тюленя его округлость. Помимо сохранения тепла толстый жировой слой уменьшает объёмный вес тюленя; этому же способствует и обнаруженный в недавние годы подкожный воздушный мешок, расположенный на правом боку животного и имеющий сообщение с трахеей (поэтому возможно, что заключённый в мешке запас воздуха, помимо гидростатического значения, позволяет тюленям ещё дольше оставаться под водой).

По общему характеру приспособительных признаков четвероногие тюлени несколько напоминают пингвинов среди птиц.

Исследования недавних лет обнаружили, что тюлени могут опускаться на глубину до 320–350 м и оставаться под водой до 10 минут. Поэтому они могут нырять под полярные льды, выплывая затем в образующихся между льдинами разводьях. При этом было замечено, что тюлени под водой издают своеобразные щёлкающие звуки; вероятно, именно они и позволяют тюленям при помощи эхолокации определять из-подо льда местонахождение таких разводий.

Нерпа
Рис. 385. Нерпа
Тюлени в воде
Рис. 386. Тюлени в воде
Скелет задней лапы тюленя
Рис. 387. Скелет задней лапы тюленя
Овца цигайской породы
Рис. 433. Овца цигайской породы
Постепенное сокращение числа пальцев на передней конечности в ряду лошадей и увеличение размеров этой конечности и среднего пальца
Рис. 460. Постепенное сокращение числа пальцев на передней конечности в ряду лошадей и увеличение размеров этой конечности и среднего пальца

Образы животных в пословицах и поговорках

Каждая курица свой насест хвалит.

На целое яйцо мухи не садятся.

Посади свинью за стол — она и ноги на стол.

Оружие животных

Нарядившись привидением
Нарядившись привидением
В ходе эволюционного развития среди пассивно защищающихся животных сохранились ...
Рак-щелкун
Рак-щелкун
Относящийся к креветкам, с разной величиной клешнёй рак-щелкун водится в ...

Книги

Японский и даурский журавли — стратегия сохранения
Японский и даурский журавли — стратегия сохранения
Подборка научных статей авторов раскрывает различные подходы сохранения и ...
Птицы Москвы и Подмосковья. Полный определитель
Птицы Москвы и Подмосковья. Полный определитель
В полном определителе «Птицы Москвы и Подмосковья» собраны все виды птиц, которые ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100