Семейство куньих

Семейство куньих насчитывает на территории СССР более полутора десятков видов, среди которых имеется немало ценных пушных зверей. Большинство из них — лютые хищники мелких или средних размеров, а для их внешности (за немногими исключениями) характерно вытянутое в длину и гибкое тело, опирающееся па короткие пятипалые когтистые конечности.

При таком телосложении хищнику приходится передвигаться либо крадучись, либо — при погоне за добычей или бегстве от врага — большими скачками, и тогда его гибкое тело действует подобно упругой пружине (нечто подобное, но в гораздо более слабом выражении мы наблюдаем на стремглав убегающей кошке с её сравнительно длинными конечностями).

И только более крупные наземные звери из семейства куньих по внешнему облику и по характеру своих движений не подходят под этот общий тип проворных хищников; таковы в нашей фауне широко распространённый, но очень скрыто-живущий барсук (рис. 375) и обитающая в северных лесах и в сибирской тайге росомаха (рис. 376). Эти приземистые звери оказываются неуклюжими, почему им и приходится быть менее разборчивыми в поисках корма (ср. с бурым медведем).

Своё название семейство куньих получило от рода куниц, представительницей которого у нас является лесная куница (рис. 377) — очень проворный хищник длиной около полуметра, в погоне за добычей ловко лазящий по древесным стволам и по верхнему пологу леса. Вместе с тем куница и ценный пушной зверь, доставляющий красивые меха от желтовато-бурого до темно-каштанового цвета.

Однако и по красоте меха, и по его ценности на мировом рынке лесная куница значительно уступает своему ближайшему сородичу — соболю.

Соболь — типичный обитатель сибирской тайги от Уральского хребта до берегов Тихого океана. Ещё в XVI веке в погоне за драгоценным пушным зверьком русские промышленники проникли за Урал, а в 1581 году Ермак со своими сподвижниками уже бил челом царю Грозному покорённым им Сибирским царством и ворохами собольих шкурок.

Так на долю небольшого таёжного зверька выпала важная роль в истории колонизации Сибири, и недаром изображение двух поднявшихся на задние лапки соболей фигурировало на гербе Сибирского царства, вошедшего в состав Российской державы.

Собольими шкурками российское правительство взимало подати (ясак) с покорённых сибирских народностей; на заготовку пушнины в пользу казны посылались в тайгу (иногда на несколько лет) специальные полки из солдат и ссыльных людей; добывали соболя и предприимчивые промышленники.

В результате такого беспощадного истребления численность драгоценных зверьков заметно уменьшилась, и в царствование Екатерины II был издан указ, запрещавший добывание соболя и грозивший смертной казнью за вывоз собольих мехов за границу.

Под угрозой падения промысла охотничьи племена Сибири — эвенки и якуты — пытались и сами бороться с хищническим истреблением соболя и следить, чтобы охота не производилась в весенние месяцы, когда зверьки размножаются и выкармливают детёнышей и когда их мех по качеству гораздо ниже, чем зимой.

Однако общее положение не улучшалось: в конце XIX века соболя вывозилось около 60 000 шкурок в год, а уже в 1912 году их было добыто только 5 900 шкурок, то есть в десять раз меньше.

Чтобы уберечь ценнейшего зверька от полного истребления, русское правительство в начале текущего столетия вновь прибегло к запретным мерам, прекратив на трёхлетний срок промысел соболя и торговлю собольими мехами. А в 1912 году было положено начало огромному Баргузинскому заповеднику в Забайкалье.

Ныне соболь разводится и в пушных зверосовхозах.

Горностай — проворный зверёк, значительно мельче соболя (около 30 см), ведёт наземный образ жизни, выходя на добычу главным образом в сумеречные часы. Область распространения горностая простирается от Средней Европы до Сахалина, живёт он и в лесах, и на торфяниках, среди камней в степных местностях.

Наряду с песцом, зайцем-беляком, лаской и белыми куропатками горностай представляет яркий пример сезонной смены покровительственных окрасок. Когда горностай одевается в белоснежный зимний наряд, кисточка волос на конце его хвоста остаётся чёрной, и эта особенность меха горностая придаёт выделанным шкуркам особое своеобразие и красоту.

Мех горностая идёт теперь главным образом на отделку различных частей женской одежды (воротники, муфты, зимние шапочки), а спрос зависит от капризов моды. В эпоху средневековья в Западной Европе горностай применялся для отделки парадной одежды владетельных особ и высшей знати, а позднее, в XVII–XIX столетиях, стал символом верховной власти европейских монархов: в парадную мантию (порфиру) на горностаевом меху торжественно облачались европейские императоры и короли при своём короновании (такие порфиры мы можем видеть на некоторых портретах коронованных особ).

Ласка (рис. 378) по внешности похожа на горностая, но миниатюрнее его (12–20 см); она также белеет на зиму, но чёрных волос на кончике хвоста у неё не остаётся. Это также ловкий наземный хищник, гроза мелких мышевидных грызунов, которых ласка преследует и у самого жилья человека. Охотится она главным образом по ночам и иногда, проникнув в конюшню и гоняясь там за мышами, забравшимися в кормушки с овсом, вызывает этим шумную возню, которая в ночной темноте пугает лошадей, что в прежние времена и дало основу для россказней о ночных проказах домовых.

Мелкие шкурки ласок ценятся дёшево, и их стоимость не идёт ни в какое сравнение с той пользой, которую приносят нам живые ласки истреблением вредных грызунов.

В заключение отметим, что, кроме упомянутых здесь куницы, соболя и горностая, в семействе куньих насчитывается на территории СССР ещё более десятка видов, имеющих более или менее крупное промысловое значение. Среди них есть и ряд степных видов, и животные, перешедшие к полуводному образу жизни.

Барсук
Рис. 375. Барсук
Росомаха
Рис. 376. Росомаха
Лесная куница
Рис. 377. Лесная куница
Ласка
Рис. 378. Ласка

← Предыдущая статья
Песец
Следующая статья →
Семейство медвежьих

Образы животных в пословицах и поговорках

Волка ноги кормят.

На обед пичужке довольно и мушки.

Птичка невеличка, да коготок остёр.

Оружие животных

Отвечающие ударом на удар
Отвечающие ударом на удар
Многие животные, подвергшиеся нападению, не ограничиваются тем, чтобы спрятаться, ...
Способ боевых действий ядовитых змей
Способ боевых действий ядовитых змей
Способ боевых действий ядовитых змей состоит в маневрировании ядовитыми зубами.

Книги

Птицы — носороги
Птицы — носороги
Птицы-носороги — одни из интереснейших пернатых. В период выведения птенцов ...
Мыслящие животные. Факты и мысли по поводу умственных способностей животных
Мыслящие животные. Факты и мысли по поводу умственных способностей животных
Предлагаемая читателю книга немецкого естествоиспытателя Карла Кралля ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100