Многообразие грызунов в связи с различными условиями жизни

Постараемся разобраться в этих вопросах.

Прежде всего отметим значительную пластичность общей организации грызунов. На разобранных выше примерах белки и суслика мы видели, как эти близкие по происхождению роды (принадлежащие к одному семейству) далеко разошлись между собой по своим приспособительным признакам: в одном случае перед нами

проворные древолазы, неразрывно связанные с лесом, а в другом — типичные степняки, ищущие укрытия в глубине нор. Стройные тушканчики (рис. 352) также обитают в степях и пустынях, но, в отличие от увальней сусликов, спасаясь от преследователей, способны нестись со скоростью ветра, едва касаясь земли парой длинных и сильных задних ног. Иначе, как мы знаем, скачут по земле зайцы.

А среди древолазов нашей лесной полосы есть даже вид, обладающий зачаточной способностью к полёту, — это небольшой грызун летяга, напоминающий белку, но имеющий широкую складку кожи, которая при прыжках вниз натягивается между передними и задними конечностями, выполняя роль парашюта.

Некоторые грызуны ведут полуводный образ жизни — таковы бобры и относительно недавно ввезённые к нам ондатра и нутрия.

А слепыши (рис. 353) ушли от наземных опасностей в глубь почвы, утратив ненужные здесь ушные раковины (сравните с зайцами) и глаза. Так же надёжно укрыты и от жары и от холодов и круглый год обеспечены кормом в виде корней растений слепушонки, которых не следует смешивать со слепышами, а также сибирские и дальневосточные цокоры; у них также утрачены ушные раковины, но ещё имеются слаборазвитые глаза (конвергентное сходство с кротами). Мыши и крысы «ушли в подполье» уже в самом прямом значении этого слова, нашли «стол и дом» в жилище человека, который невзначай помог им расселиться по всему обитаемому свету.

Те же крысы, не довольствуясь одними растительными кормами, одновременно стали и агрессивными хищниками; не пренебрегают животной нищей и многие другие грызуны, и даже невинная на вид белка в «Естественной истории» Бюффона фигурирует в числе хищников наряду с куницей, хорьком и горностаем.

Разнообразны у грызунов и способы их перезимовки. Один из них зимой ведут деятельную жизнь, добывая себе корм (зайцы, белки), у других в процессе филогенеза выработался инстинкт собирания на зиму запасов (полёвки, хомяк, сибирские пищухи, или сеноставки, — рис. 354, — заготовляющие на зиму сено из срезанной зубами и высушенной на солнышке травы), третьи приобрели (а может быть, и унаследовали от рептилий) способность впадать в спячку па время зимней бескормицы.

Очень разнообразно развит у грызунов и их шёрстный покров: у зайцев и белок он образует пушистый мех, у обитателей глубоких нор — только короткую шёрстку, а у дикобразов (которые встречаются и у нас на юге — рис. 355) вся спина покрыта очень крупными и острыми иглами.

Добавим, что область распространения отряда грызунов охватывает почти все климатические зоны земного шара, простираясь от Чукотки и Аляски до Магелланова пролива, и что некоторые виды их поднимаются в горы до высоты 6 000 м.

Такая большая амплитуда приспособительных изменений при единстве общей организации, характеризующей грызунов, выступает особенно ясно при сравнении этой группы с другими отрядами млекопитающих: ластоногие — это «земноводные» звери, добывающие животный корм в воде: китообразные немыслимы вне моря (или по крайней мере вне водной среды); среди парнокопытных хотя и есть животные всеядные (свиньи), однако большинство представителей этого отряда живёт только на растительных кормах, причём и хищнический образ жизни, и устройство подземных убежищ, и жизнь на деревьях для них совершенно исключены.

Однако при всей приспособленности грызунов к условиям обитаемой ими среды именно они в огромных количествах составляют добычу наземных и пернатых хищников или гибнут от неблагоприятных внешних условий. Однако и среди всех опасностей их видовая жизнь поддерживается на высоком уровне благодаря их большой плодовитости и скороспелости, быстро возмещающих нанесённые им потери (аналогия с насекомыми, существами, гораздо более мелкими и слабосильными, но и гораздо более плодовитыми).

В особенно благоприятном положении оказываются при этом мелкие грызуны — норники, до которых нелегко добраться не только хищникам, но и человеку, проводящему мероприятия по защите урожая. А нередко хлеборобы и сами бессознательно содействовали благополучному существованию полевых вредителей, запаздывая с уборкой урожая, оставляя поля засорёнными пли захламлёнными или предоставляя грызунам безнаказанно хозяйничать на участках, оставляемых под залежами.

Большой тушканчик
Рис. 352. Большой тушканчик
Слепыш
Рис. 353. Слепыш
Даурская пищуха
Рис. 354. Даурская пищуха
Дикобраз
Рис. 355. Дикобраз

Образы животных в пословицах и поговорках

Без труда не вынешь и рыбку из пруда.

Корову палкой бить — молока не пить.

Не учи козу: сама с воза стащит.

Оружие животных

Живые трупы
Живые трупы
Мы уже упоминали, что любая модификация привычной среды — неожиданное изменение ...
В змеином кольце
В змеином кольце
К змеям как бы под влиянием некого древнего инстинкта (большинство людей ...

Книги

Сокола-кречеты
Сокола-кречеты
Перед вами — итоговый труд выдающегося советского зоолога и одного из крупнейших ...
По заповедным дебрям
По заповедным дебрям
Москва-Ленинград, 1952 год. Издательство Детской литературы.Издательский переплёт.

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100