Ископаемые первоптицы

Ещё до появления основного труда Дарвина передовым натуралистам был ясен параллелизм между ходом зародышевого развития современного животного и сменой форм в процессе геологической истории его предков, что впоследствии было сформулировано в виде основного биогенетического закона.

Однако в те годы, когда Дарвин работал над своей теорией, науке ещё не были известны какие-либо палеонтологические доказательства близкой связи между пресмыкающимися и птицами в виде промежуточного звена между ними и многие учёные полагали, что класс птиц сразу появился на Земле в начале новой геологической эры.

Но уже через два года после выхода книги Дарвина одна счастливая находка дала блестящее подтверждение его теории; связующее звено между пресмыкающимися и птицами было обнаружено.

В юрских отложениях Баварии, в толще породы, разрабатываемой для изготовления литографских камней, в 1861 году был найден скелет небольшого животного, обладавшего перьями (их отпечатки ясно видны в горной породе), имевшего крылья, а по строению скелета походившего отчасти на птицу, отчасти на ящерицу. Животное это было названо археоптериксом (буквально — древнепернатым), а в нашей литературе за ним утвердилось название первоптица.

Через 16 лет в тон же маетности и в таких же отложениях был найден второй экземпляр, и притом гораздо полнее сохранившийся (рис. 261). Первоначально он был отнесён к другому роду и поэтому получил название археорнис, но позднейшее изучение остатков показало, что для такого разделения нет оснований.

И наконец, уже в недавнее время (1956 год) и опять-таки в той же местности был найден ещё третий экземпляр первоптицы; он сохранился гораздо хуже, но на нём удалось рассмотреть некоторые детали строения, которые не были видны на двух первых.

Первоптицы (рис. 262) были величиной с голубя. Они были покрыты перьями, особенно хорошо развитыми на крыльях и на хвосте. От современных птиц их отличал длинный хвост, состоявший, как у ящерицы, из длинного ряда отдельных позвонков, челюсти, вооружённые мелкими зубами, и крылья с тремя свободными пальцами, несущими на концах острые когти.

Туловищные позвонки у первоптиц не срастались (об этом ясно свидетельствует изогнутое положение позвоночника на втором, так называемом берлинском, экземпляре), а чисто птичьими признаками, помимо оперения, являлись, во-первых, полые кости конечностей (это обнаружилось на поломанных костях третьего экземпляра) и, во-вторых, цевка в скелете ног, обнаруженная на третьем экземпляре.

Остатки юрской первоптицы
Рис. 261. Остатки юрской первоптицы
Первоптица (реставрация)
Рис. 262. Первоптица (реставрация)

Образы животных в пословицах и поговорках

Быть бычку на верёвочке.

Корову палкой бить — молока не пить.

Прямо только вороны летают.

Оружие животных

Нарядившись привидением
Нарядившись привидением
В ходе эволюционного развития среди пассивно защищающихся животных сохранились ...
Рыба, размахивающая мечом
Рыба, размахивающая мечом
При захвате добычи нападающее животное тяжестью своего тела может увлечь за ...

Книги

Животные шести континентов. Иллюстрированная энциклопедия
Животные шести континентов. Иллюстрированная энциклопедия
В условиях современной экологической ситуации, обострения взаимодействия ...
Выделение эндогенной окиси углерода у человека и животных
Выделение эндогенной окиси углерода у человека и животных
Монография посвящена изучению выделения эндогенной моноокиси углерода (СО) ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100