Состав колонии

В солнечный летний день — обыкновенно после полудня — возле муравейника удаётся иногда наблюдать интересную картину брачного вылета молодых самок и самцов. И те и другие отличаются от обыкновенных рабочих муравьёв более крупной величиной и большими крыльями (рис. 283).

Самцы после брачного полёта погибают, погибает и некоторая часть самок (в это время за муравьями охотятся птицы и стрекозы), а уцелевшие самки возвращаются в гнездо или основывают новую колонию.

Спустившись на землю, молодые матки обрывают у себя крылья, которые в дальнейшем только бы мешали им при их жизни внутри гнезда, а затем в течение нескольких лет занимаются откладкой яичек. В отличие от пчёл, у муравьёв бывает в одном гнезде по нескольку маток. Огромное большинство населения муравейника состоит из бескрылых рабочих муравьёв — особой формы самок, приспособленных не для размножения, а для выполнения различных работ.

На их долю приходится постройка и починка общего гнезда—муравейника, уход за яйцами, личинками и куколками (рис. 284), доставка провизии, защита муравейника и борьба с муравьями других видов, принимающая иногда характер настоящих военных действий. У некоторых видов, кроме обычной формы рабочих, имеются ещё так называемые «солдаты» — крупные и сильные женские особи, вооружённые огромными челюстями и применяющие этот орган преимущественно для целей защиты и нападения.

Очень своеобразное разделение труда наблюдается у мексиканских медовых муравьёв, у которых часть рабочих муравьёв обратилась в живые кадки для мёда. Брюшко их раздувается до размеров ягоды крыжовника, они уже не могут шевелиться и неподвижно сидят в гнезде; когда сохраняемый в них мед понадобится, они отрыгивают его и кормят своих товарищей.

Рыжий лесной муравей
Рис. 283. Рыжий лесной муравей

А — самец; Б — самка; В — рабочий; Г — зрелая личинка Д — куколка.

Часть муравьиного гнезда в разрезе
Рис. 284. Часть муравьиного гнезда в разрезе

Верхние камеры с яичками, средняя с личинками, нижняя с коконами.


← Предыдущая статья
Муравьи
Следующая статья →
Наблюдения и опыты

Образы животных в пословицах и поговорках

Волка на собак в помощь не зови.

Либо корму жалеть, либо лошадь.

Тощая собака — позор для хозяина.

Оружие животных

Копыто — эффективное оружие защиты
Копытоэффективное оружие защиты
Копыта, покрывающие концы пальцев копытных животных, пригодны не только для ...
Смертоносный свет
Смертоносный свет
В течение длительного времени остаётся спорным вопрос, изобретательно ли ...

Книги

Методы изучения грызунов в полевых условиях
Методы изучения грызунов в полевых условиях
В настоящей книге описаны методы: учётов численности (относительных и абсолютных) ...
Сокола-кречеты
Сокола-кречеты
В наши годы успехов авиации выдающихся лётчиков нередко сравнивают с соколами. В ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100