«Драконы» с острова Комодо

В 1912 году одному голландскому лётчику довелось сделать случайное открытие: при вынужденной посадке на небольшом острове Комодо — одном из островов Малайского архипелага — он увидел живых «драконов» (рис. 496), своими размерами и грозной внешностью заставляющих вспомнить о страшных вымерших ящерах.

Однако комодскпе «драконы» оказались не воскресшими динозаврами, а гигантскими ящерицами из рода варанов, широко распространённого в тропических и субтропических областях восточного полушария и насчитывающего более трёх десятков видов (один из них — серый варан — водится и в пределах СССР, в закаспийских пустынях). Все вараны — ящерицы внушительных размеров (наш серый варай — до 130 см), но комодские «драконы» оказались вдвое и втрое крупнее своих собратьев — длина их тела достигает 3–4 м при живом весе в 150 кг.

Начиная с 30-х годов гигантские вараны стали предметом внимания зоологов различных национальностей, наезжавших на Комодо для добывания этих рептилии и изучения их биологии. Теперь правительство Индонезии взяло под строгую охрану этот редкий вид, ареал которого ограничивается островом Комодо и несколькими ближайшими к нему островками.

В 1962 году биологию комодского варана изучала советская экспедиция, работавшая в содружестве с индонезийскими учёными.

Возникает вопрос: почему же комодских «драконов» не постигла судьба других крупных наземных ящеров, исчезнувших с лица земли ещё в конце мезозоя? Причина заключается, по-видимому, в том, что при геологических изменениях береговой линии они оказались изолированными на нескольких небольших островках — как бы естественном заповеднике, где в густых джунглях при благоприятных условиях тропического климата они не встретили ни врагов, ни конкурентов в лице крупных хищников и где их добычей, помимо разной мелкой живности, становится такая крупная дичь, как олени и дикие свиньи.

Варан острова Комодо
Рис. 496. Варан острова Комодо

← Предыдущая статья
«Новорождённые виды»
Следующая статья →
Новинки отечественной фауны

Образы животных в пословицах и поговорках

Быть бычку на верёвочке.

Конь бежит — земля дрожит.

С волками жить — по-волчьи выть.

Оружие животных

Больше умом, нежели силой
Больше умом, нежели силой
Пассивная защита зачастую выражается в инстинктивном поведении. Не только ...
Рыба, размахивающая мечом
Рыба, размахивающая мечом
При захвате добычи нападающее животное тяжестью своего тела может увлечь за ...

Книги

Птицы Америки (эксклюзивное подарочное издание)
Птицы Америки (эксклюзивное подарочное издание)
Эксклюзивное подарочное издание в кожаном переплёте с блинтовым и серебряным ...
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Монография посвящена эколого-фаунистическому анализу гельминтов насекомоядных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100