«Драконы» с острова Комодо

В 1912 году одному голландскому лётчику довелось сделать случайное открытие: при вынужденной посадке на небольшом острове Комодо — одном из островов Малайского архипелага — он увидел живых «драконов» (рис. 496), своими размерами и грозной внешностью заставляющих вспомнить о страшных вымерших ящерах.

Однако комодскпе «драконы» оказались не воскресшими динозаврами, а гигантскими ящерицами из рода варанов, широко распространённого в тропических и субтропических областях восточного полушария и насчитывающего более трёх десятков видов (один из них — серый варан — водится и в пределах СССР, в закаспийских пустынях). Все вараны — ящерицы внушительных размеров (наш серый варай — до 130 см), но комодские «драконы» оказались вдвое и втрое крупнее своих собратьев — длина их тела достигает 3–4 м при живом весе в 150 кг.

Начиная с 30-х годов гигантские вараны стали предметом внимания зоологов различных национальностей, наезжавших на Комодо для добывания этих рептилии и изучения их биологии. Теперь правительство Индонезии взяло под строгую охрану этот редкий вид, ареал которого ограничивается островом Комодо и несколькими ближайшими к нему островками.

В 1962 году биологию комодского варана изучала советская экспедиция, работавшая в содружестве с индонезийскими учёными.

Возникает вопрос: почему же комодских «драконов» не постигла судьба других крупных наземных ящеров, исчезнувших с лица земли ещё в конце мезозоя? Причина заключается, по-видимому, в том, что при геологических изменениях береговой линии они оказались изолированными на нескольких небольших островках — как бы естественном заповеднике, где в густых джунглях при благоприятных условиях тропического климата они не встретили ни врагов, ни конкурентов в лице крупных хищников и где их добычей, помимо разной мелкой живности, становится такая крупная дичь, как олени и дикие свиньи.

Варан острова Комодо
Рис. 496. Варан острова Комодо

← Предыдущая статья
«Новорождённые виды»
Следующая статья →
Новинки отечественной фауны

Образы животных в пословицах и поговорках

Каждый кулик своё болото хвалит.

Маленькая собачка — до старости щенок.

Чья бы корова мычала, а твоя бы молчала.

Оружие животных

Рог вместо пушечного ядра
Рог вместо пушечного ядра
Прекрасный орган защиты и нападения — рога. На лбу у некоторых животных вырастают ...
Способ боевых действий ядовитых змей
Способ боевых действий ядовитых змей
Способ боевых действий ядовитых змей состоит в маневрировании ядовитыми зубами.

Книги

Оогенез и особенности функции половых желез у рыб эпинеретического комплекса течения Куросио
Оогенез и особенности функции половых желез у рыб эпинеретического комплекса течения Куросио
В монографии рассмотрены морфофункциональные основы особенностей ...
Диагностические признаки комаров рода Aedes фауны России
Диагностические признаки комаров рода Aedes фауны России
Комары рода Aedes Meigen, 1 818 составляют значительную часть комплекса гнуса на ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100