«Драконы» с острова Комодо

В 1912 году одному голландскому лётчику довелось сделать случайное открытие: при вынужденной посадке на небольшом острове Комодо — одном из островов Малайского архипелага — он увидел живых «драконов» (рис. 496), своими размерами и грозной внешностью заставляющих вспомнить о страшных вымерших ящерах.

Однако комодскпе «драконы» оказались не воскресшими динозаврами, а гигантскими ящерицами из рода варанов, широко распространённого в тропических и субтропических областях восточного полушария и насчитывающего более трёх десятков видов (один из них — серый варан — водится и в пределах СССР, в закаспийских пустынях). Все вараны — ящерицы внушительных размеров (наш серый варай — до 130 см), но комодские «драконы» оказались вдвое и втрое крупнее своих собратьев — длина их тела достигает 3–4 м при живом весе в 150 кг.

Начиная с 30-х годов гигантские вараны стали предметом внимания зоологов различных национальностей, наезжавших на Комодо для добывания этих рептилии и изучения их биологии. Теперь правительство Индонезии взяло под строгую охрану этот редкий вид, ареал которого ограничивается островом Комодо и несколькими ближайшими к нему островками.

В 1962 году биологию комодского варана изучала советская экспедиция, работавшая в содружестве с индонезийскими учёными.

Возникает вопрос: почему же комодских «драконов» не постигла судьба других крупных наземных ящеров, исчезнувших с лица земли ещё в конце мезозоя? Причина заключается, по-видимому, в том, что при геологических изменениях береговой линии они оказались изолированными на нескольких небольших островках — как бы естественном заповеднике, где в густых джунглях при благоприятных условиях тропического климата они не встретили ни врагов, ни конкурентов в лице крупных хищников и где их добычей, помимо разной мелкой живности, становится такая крупная дичь, как олени и дикие свиньи.

Варан острова Комодо
Рис. 496. Варан острова Комодо

← Предыдущая статья
«Новорождённые виды»
Следующая статья →
Новинки отечественной фауны

Образы животных в пословицах и поговорках

Быть бычку на верёвочке.

Не всякая собака кусает, которая лает.

Посади свинью за стол — она и ноги на стол.

Оружие животных

Страус тоже царапается
Страус тоже царапается
Когти такой величины, что о них можно заводить речь при разговоре о способах ...
Гадюки, кобры и гремучники
Гадюки, кобры и гремучники
У большинства гадюк на спине имеется чёрный зигзагообразный орнамент, делающий ...

Книги

Эволюция полового размножения мшанок отряда Cheilostomata (Bryozoa: Gymnolaemata)
Эволюция полового размножения мшанок отряда Cheilostomata (Bryozoa: Gymnolaemata)
В монографии освещён широкий круг вопросов, связанных с эволюцией репродуктивных ...
Летучие мыши. Происхождение, места обитания, тайны образа жизни
Летучие мыши. Происхождение, места обитания, тайны образа жизни
Много ли мы знаем о летучих мышах? Как эти звери летают? Как устроены их крылья?

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2020. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100