Малярийные паразиты

Малярия, или перемежающаяся лихорадка. С давних пор человечеству были известны изнурительные болотные, или перемежающиеся, лихорадки, приуроченные к местностям, изобилующим стоячей водой, и особенно сильно свирепствовавшие в странах с более тёплым климатом. «Перемежающимися» эти болотные лихорадки были названы потому, что обычно они выражаются отдельными приступами, которые повторяются через два или три дня, а в промежутках сменяются безлихорадочным состоянием.

В ещё сравнительно недавние времена — почти до конца XIX века — распространение болезни приписывалось «нездоровому климату» сырых, «лихорадочных» местностей, главным образом «вредным испарениям», или «миазмам», поднимающимся от болот. Отсюда и возникло ставшее теперь общеупотребительным итальянское название малярия, дословно означающее «дурной (то есть вредный) воздух».

В таких стяжавших себе дурную славу местностях малярия годами мучит людей, доводя их до полного истощения и преждевременной смерти. Трудно себе и представить неисчислимые потери, которые несли народности, попадавшие в очаги малярийных заболеваний. Так, например, в Индии в конце прошлого столетия на долю малярии приходилось до 40% всех смертных случаев.

При этом во многих тропических странах было замечено, что туземцы все же оказываются менее восприимчивыми к малярийной инфекции, чем европейские переселенцы. Это значит, что в данной области в течение многих столетий происходило вымирание людей, более подверженных заболеваниям и менее выносливых, и что здесь могли уцелеть и продолжить свой род только люди с организмом более стойким против этого стихийного бедствия.

Старинная медицина была бессильна перед малярией, и в средние века испуганному воображению людей лихорадки представлялись в образе двенадцати или девяти сестёр — крылатых дев с распущенными волосами, а избавления от них искали в магических заговорах или в небесной помощи архангела Михаила и святых Сисинии и Фотинии.

Только в XVII столетии испанские завоеватели узнали от туземцев Южной Америки о целебных противолихорадочных свойствах горькой коры хинного дерева, произрастающего по горным склонам в Перу и в других прилегающих странах. Хинная корка, а позднее вырабатываемый из неё лекарственный препарат хинин получили широкое распространение в медицинской практике и в общем давали хорошие результаты, хотя до конца прошлого столетия у врачей не было ясного представления о природе перемежающихся лихорадок и о причинах заболевания.

Правда, ещё сто лет назад, в 1861 году, русский военный врач Г. Ф. Логинович обнаружил в крови больных малярией тёмные тельца, впервые применив микроскоп для диагностики малярии, которую он и назвал «чернокровием». Через десять лет, в 1871 году, доктору Щеглову удалось проследить под микроскопом уже самый ход изменений, происходящих в красных кровяных тельцах больного, но самая природа этих изменений (выражающих, как мы знаем теперь, различные фазы развития малярийных плазмодиев) ещё не была разгадана.

В 1879 году возбудителя малярии видел и описал доктор В. И. Афанасьев. Вскоре, в 1881 году, французский врач Лавераи дал более подробное описание малярийного паразита и развития его в крови человека; работа Лаверана получила широкую известность, и до недавнего времени открытие возбудителя малярии, получившего первоначально имя Haemamoeba lаveranii («кровяная амёба Лаверана»), связывалось в литературе с именем этого автора.

Итак, возбудитель болезни был найден, но пути заражения все ещё оставались не выясненными в течение целого ряда лет; предполагалось, что больной мог получить возбудителя болезни либо через носящиеся в воздухе «миазмы», либо через питьевую воду.

Позднее тот же Лаверан, а за ним и другие врачи, изучавшие малярию, высказали мысль, что эта болезнь, по всей вероятности, передаётся от одного человека к другому через посредство какого-нибудь кровососущего насекомого, и, наконец, — уже в начале текущего столетия — итальянскому профессору Грасси удалось выяснить, что переносчиками малярии оказываются комары из рода анофелес, и проследить весь цикл развития малярийного паразита. Вскоре было обнаружено также, что различные формы перемежающейся лихорадки — трёхдневная, четырёхдневная и так называемая тропическая — вызываются тремя отдельными видами малярийных паразитов, различающимися между собой главным образом темпами развития.

Таким образом, с начала XX века борьба с малярией получила твёрдую научную основу и тогда в сравнительно короткое время могла достигнуть больших успехов.


← Предыдущая статья
«Волчье молоко»

Образы животных в пословицах и поговорках

Дай курице грядку — изроет весь огород.

Корова черна, да молоко у неё бело.

Хорошая лошадь, но ест жухлую траву.

Оружие животных

Нарядившись привидением
Нарядившись привидением
В ходе эволюционного развития среди пассивно защищающихся животных сохранились ...
Летающие «радары»
Летающие «радары»
Летучие мыши, или рукокрылые (особый отряд класса млекопитающих), охотятся на ...

Книги

Животный мир. Энциклопедия ОЛМА
Животный мир. Энциклопедия ОЛМА
В энциклопедическом справочнике из серии «Обо всем на свете» собраны почти 4 000 ...
Бабочки России
Бабочки России
Этот прекрасно иллюстрированный карманный справочник посвящён видам бабочек, ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2022. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100