Если выбрасывается язык

В результате сложной рефлекторной цепи у некоторых животных, в первую очередь у бесхвостых земноводных и хамелеона, язык действует как прекрасное оружие. Было бы чрезвычайно интересно точно проследить за всем ходом событий, которые в конце концов привели к тому, что орган, предназначенный для чувственного восприятия, превратился в оружие. Предки бесхвостых земноводных, то есть лягушек и жаб, схватывали добычу, наверняка, не языком, а ртом. Но поскольку при этом им был необходим и язык, особенно легко доставалась добыча тем особям, у которых он был клейким, потому что насекомые к нему прилипали. Потомки этих особей оказались более удачливыми в борьбе за существование, и в ходе многих миллионов лет с арены борьбы один за другим исчезли те их собратья, которые не смогли продемонстрировать такого прекрасного умения приспосабливаться к условиям окружающей среды.

Поведение лягушки во время охоты состоит из цепи унаследованных схем движения. Заметив добычу, лягушка немедленно поворачивается к ней. Линия взгляда двух глаз отмечает ту точку, которая одновременно является и предполагаемой точкой попадания. Если добыча, скажем муха, находится точно в этой точке, язык лягушки рефлекторно выбрасывается, словно под действием пружины, и муха прилипает к его поверхности. Затем вместе с находящейся на нем мухой лягушка с едва уловимой быстротой втягивает его в рот. Если же она промахнулась, муха, как правило, улетает, ну а если она лишь немного отползает, для нового «выстрела» следует начинать все с начала: вновь нужно повернуться к добыче и найти цель глазами. Следовательно, если добыча не сидит спокойно, а перебегает туда-сюда, а муха ведёт себя именно так, она испытывает терпение лягушки. В такой ситуации лягушка или «даёт очередь», состоящую из обдуманных отдельных выстрелов, или каждый раз опаздывает с выстрелом, потому что у неё остаётся время лишь для новых подготовительных движений.

Искуснее всех стреляет языком, несомненно, хамелеон обыкновенный. Этому животному обеспечен более верный успех, нежели лягушке, так как хамелеон лишь в очень редких случаях поворачивается к добыче, не желает и подкрадываться к ней и тем самым даёт гораздо меньше поводов для животного, которого держит на прицеле, почувствовав неладное, улететь или передвинуться. Вместо этого хищник терпеливо ожидает в засаде, когда насекомое попадёт в радиус действия его языка.

Язык у хамелеона, как оружие захвата добычи, развит намного лучше, чем у прочих пресмыкающихся и земноводных. Он узкий, почти шиловидный и настолько длинный, что хамелеон может достать им до середины своего тела. В спокойном состоянии язык отдыхает в глотке, в высовывании же его принимает участие специальный мускул. Передняя часть языка твёрдая, дубинковидно утолщённая и, как у многих пресмыкающихся, с выемкой на конце. В этот вырез открываются протоки желез, содержащих клейкий секрет. Края утолщения, подобно концу слоновьего хобота, действуют, как тиски. Тех животных, которых из-за большой массы тела клейкий секрет не может удержать на языке, хамелеон захватывает «тисками» и тащит в рот.

В то время как бесхвостые земноводные поворачиваются головой, а значит, и телом к цели, у хамелеона за добычей следуют только глаза, то есть они независимо от тела следят за целью. Вообще все тело хамелеона приспособлено к захвату добычи. Лапами и хвостом он отлично цепляется даже за самые тонкие ветки, хотя, конечно, охотнее выбирает более толстые сучки или стволы деревьев и чрезвычайно долго ожидает в полной неподвижности. В это время его движения и дыхание настолько замедляются, что едва заметны глазу, и, напротив, он так быстро выбрасывает язык, что можно увидеть разве, как добыча, находившаяся перед ним, исчезла. Одни глаза двигаются с привычной скоростью. Уже было упомянуто, что хамелеон идеально вписывается своей окраской в окружающую среду. Однако иногда это может его и выдать: если животное испугается, оно за несколько секунд утрачивает свою окраску. Обесцвечивается хамелеон и в том случае, если добыча слишком долго находится в поле его зрения, но вне досягаемости «выстрела».

Квакша, готовая к «выстрелу»
Квакша, готовая к «выстрелу»
Охотящийся хамелеон
Охотящийся хамелеон

Брызгун обыкновенный
← Предыдущая статья
Брызгун обыкновенный
Личинка в «маске»
Следующая статья →
Личинка в «маске»

Образы животных в пословицах и поговорках

Кабы куст не был мил, соловей гнезда б не вил.

Мастер из печёного яйца цыплёнка вытащит.

Чует кошка, чьё мясо съела.

Книги

Биология морских нематод
Биология морских нематод
Монография является обзором естественной истории морских свободноживущих ...
Орган слуха морских млекопитающих
Орган слуха морских млекопитающих
В монографии рассмотрено строение наружного, среднего и внутреннего уха у ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2019. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100