Втянув голову и хвост

Среди позвоночных встречаются животные с панцирем. Их панцирный покров состоит из роговых чешуек, которые или свободно прилегают друг к другу, или слегка перекрывают друг друга подобно дранке на крыше, или срастаются. Все туловище ящерицы африканского поясохвоста от кончика носа и до конца длинного хвоста покрыто листообразными остроконечными роговыми чешуями. Эта панцирная ящерица является обитательницей в основном скалистых районов. Она без труда прячет свое плоское туловище, в узких расщелинах и под камнями, но если на неё нападают, ощетинивается своими чешуйками и с их помощью успешно обороняется. В какой-то степени похожие роговые чешуи имеются у относящегося к классу млекопитающих южноамериканского броненосца — девятипоясного тату, панцирь которого напоминает кольчугу средневековых рыцарей, а также у степного ящера, который в своей роговой кольчуге может даже свиваться клубком.

Панцирь крокодилов состоит из больших роговых щитков, расположенных на теле животного более или менее упорядоченно. В дальнейшем мы ещё вернёмся к этим хищникам, а пока попытаемся уяснить лишь роль их защитного покрова. Живущие сейчас крокодилы унаследовали свой панцирь ещё из той эпохи, когда свирепые крупные противники пытались прокусить его своими длинными, как сабля, зубами. Хотя эти огромные хищники давно вымерли, панцирь у крокодилов сохранился. По мнению отдельных исследователей, именно толстые роговые щитки покрова спасли крокодилов от вымирания. В настоящее время при их теперешнем положении в пищевой цепи у них уже нет необходимости в таком прочном панцире, и щитки их покрова остаются лишь как напоминание о прошлом мире, существовавшем много тысячелетий назад.

Иной характер и структуру имеет панцирь черепах. Он чрезвычайно прочный, стойкий и состоит из грудного и спинного щитков, покрытых сросшимися роговыми пластинками. В покрове черепах, образованном костями различной толщины и прочности и покрытом роговыми щитками, имеются отверстия, через которые животное может высунуть голову, хвост и лапы. У большинства черепах панцирь настолько просторный, что они могут спрятаться в нем полностью. Роговые чешуи и щитки, находящиеся на втягиваемых лапах, закрывают щели в панцире, поскольку точно соответствуют этим отверстиям. У отдельных видов роговые пластинки, закрывающие панцирные щели, действуют как настоящие ставни, в то время как другие черепахи прижимают переднюю часть грудного щита к наспинному. Очевидно, что слишком тяжёлый по сравнению с величиной тела панцирь сильно затрудняет передвижение по твёрдому грунту, а так как, кроме того, лапы вытянуты в стороны от панциря, животное продвигается вперёд буквально с горем пополам. Поэтому черепахи чувствуют себя как дома скорее в воде, где они умело действуют своими лапами, как вёслами.

Прочный панцирь для черепах хорошая защита, поэтому врагов у них сравнительно мало. Если на них все же нападают, то многие черепахи могут оказать и активное сопротивление. Например, североамериканская каймановая черепаха, ведущая водный образ жизни, больно кусается, если её настигает враг, хотя и в этом случае её основным оборонительным средством является все же панцирь.

Чрезвычайно крепкий панцирь у европейской болотной черепахи, обитающей и в Венгрии. У неё практически нет противников. Вообще черепахи необычайно выносливые животные, хорошо переносящие и голод, и другие лишения. На Земле живёт около 200 их видов. Сухопутные, как правило, травоядны, а среди водных много хищников.

Поясохвост с находящими друг на друга ребристыми чешуями
Поясохвост с находящими друг на друга ребристыми чешуями
Броненосец в кольчуге
Броненосец в кольчуге
Исполинская черепаха
Исполинская черепаха

В раковине и без
← Предыдущая статья
В раковине и без
Строители чехликов
Следующая статья →
Строители чехликов

Образы животных в пословицах и поговорках

Знай, сверчок, свой шесток.

Лучше маленькая рыбка, чем большой таракан.

Чья бы корова мычала, а твоя бы молчала.

Книги

Рыбы рек и озёр. Всемирная иллюстрированная энциклопедия
Рыбы рек и озёр. Всемирная иллюстрированная энциклопедия
В этой подробной иллюстрированной энциклопедии дано описание более 660 видов ...
Декоративные и певчие птицы. Энциклопедия живой природы в доме
Декоративные и певчие птицы. Энциклопедия живой природы в доме
Эта книга о декоративных и певчих птицах, их строении, образе жизни в природе, ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100