Летающие «радары»

Летучие мыши, или рукокрылые (особый отряд класса млекопитающих), охотятся на насекомых. Их способ боевых действий — захват, и, как в большинстве случаев поступают все хищники, схватывают они свою добычу зубами. Общая их особенность в том, что на охоту они отправляются в часы заката или ночью. Эти чрезвычайно быстрокрылые млекопитающие любят сумерки или первые часы после наступления темноты прежде всего потому, что их добыча также летает и роится в это время. Для полёта и охоты в темноте им непременно необходимо обладать таким свойством, с помощью которого можно было бы обнаружить и поймать летящих насекомых. Их механизм разведки будущих жертв достиг совершенства, подобное которому редко можно встретить в животном мире.

В течение длительного времени загадочный образ жизни летучих мышей, их призрачное появление были источником предрассудков. Но, признаемся откровенно, есть нечто жуткое в том, как эти маленькие крылатые охотники бесшумно скользят и носятся в темноте. В течение столетий и не предполагали, что летают они по вечерам и ночам потому, что охотятся за своим хлебом насущным. В период раннего средневековья суеверные люди считали, что летучие мыши предвещают что-то дурное, и связывали их появление с несчастьем и смертью. Плохо приходилось этим животным, если они попадали в плен, потому что их прибивали к дверному стояку для отпугивания чертей.

Разгадку странного поведения летучих мышей пришлось ждать долго. В XVIII веке Спалланцани попытался экспериментальным путём найти объяснение тому, как могут летучие мыши летать в абсолютно тёмной комнате так, чтобы не наткнуться на стену и даже ни разу не задеть колокольчики, подвешенные на натянутых вдоль и поперёк комнаты тонких шнурах. Но он не нашёл ключа к разгадке этой тайны. Туман вокруг полёта летучих мышей начал рассеиваться, когда Жюрин обнаружил, что животное моментально теряет уверенность, если ему заткнуть уши. Однако факт, что при точном ориентировании в темноте играют роль не только уши, был установлен лишь в XX веке.

Сейчас уже всем известно: летучая мышь издаёт неслышимые человеческим ухом, так называемые ультразвуки с чрезвычайно высокой частотой колебаний, порядка 40 000 — 50 000 герц, и улавливает своими высокочувствительными органами слуха столкнувшиеся с предметами и отражённые от них звуковые волны. Следовательно, в сущности у неё сложилась система обнаружения, действующая по принципу радара. В ходе оценки отражённых сигналов животное получает чрезвычайно ценную информацию, на основании которой ориентируется, буквально «видит» в темноте. Уже сама по себе эта система является грозным оружием при захвате добычи, так как летучая мышь не только замечает такие мелкие предметы, как летящего комара, но может определить также его положение в пространстве, направление и скорость полёта. По этим координатам мышь преследует летящее насекомое и в определённой точке пересекает траекторию его полёта.

Согласно Эйзентрауту летучая мышь кожан может производить отбор добычи. На основании отражённого ультразвука кожан не просто механически нападёт на добычу, а, классифицируя отражённые сигналы, решает, атакует ли он летящий предмет или, наоборот, избежит встречи с ним. В соответствии с этим центральная нервная система летучей мыши действует как настоящий компьютер: выбирает из множества сигналов, классифицирует и оценивает полученные данные и лишь после этого посылает указания органам, приводящим в движение крылья и управляющим ими. Если летучие мыши издают ультразвук звуко-образующими органами, то у летучих собак тоже из отряда рукокрылых, например у пещерного крылана, генератором ультразвука служит вибрирование языка. Отличаются эти животные друг от друга и тем, что собаки используют для ориентирования глаза. Ультразвуку и хорошему зрению они обязаны тем, что их нападение почти неотразимо.

Летящая летучая мышь
Летящая летучая мышь

Водные «динамомашины»
← Предыдущая статья
Водные «динамомашины»

Образы животных в пословицах и поговорках

Без труда не вынешь и рыбку из пруда.

Корову палкой бить — молока не пить.

С паршивой овцы хоть шерсти клок.

Книги

Паразиты рыб в озёрах Европейского Севера
Паразиты рыб в озёрах Европейского Севера
Монография посвящена изучению фауны паразитов рыб внутренних водоёмов (озёр) ...
Конспект фауны жуков южной тайги Западной Сибири (в бассейне Нижнего Иртыша)
Конспект фауны жуков южной тайги Западной Сибири (в бассейне Нижнего Иртыша)
Работа посвящена изучению видового состава жесткокрылых, одного из самых крупных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100