Скорпион-самоубийца

Едва кто-нибудь произнесёт слово «скорпион», как мы сразу думаем о яде, укусе, смертельной опасности. У этих членистоногих из класса паукообразных имеется, как известно, сильный яд, который очень им помогает при охоте за добычей и при защите. Своё знаменитое оружие, ядовитое жало, торчащее на конце брюшка, они всегда, не считая случаев быстрого бегства или отдыха, держат наготове, откинув «хвост» назад для атаки, то есть изогнув его к спине. Основание «хвостового» членика с ядовитым жалом вздуто, как пузырь; постепенно сужаясь, оно переходит в тонкое игольчатое жало. В пузыревидной вздутой части основания находятся ядовитые железы, окружённые сильными мышечными пучками и открывающиеся в выводной канал. Благодаря этому выходное отверстие ядовитых желёз не засоряется при применении жала.

Скорпионы применяют своё ядовитое жало не часто. Во время охоты они вначале всегда пытаются размять свою жертву сильным сжатием похожих на ножницы клешней, находящихся на их педипальпах. Ядовитые железы и жало они вводят в бой лишь в том случае, если предыдущий способ оказывается безрезультатным, и добыча, по их мнению, ускользает. Тогда ядовитое жало искусно, почти незаметно скользит по телу зажатой в клешнях жертвы и, достигнув более мягкого места между сегментами, впивается в трепещущего членистоногого. Учёные единогласны в том, что скорпион бережно обращается со своим жалом. Он никогда не замахивается им вслепую, а всегда пытается добиться точного попадания в уязвимое место. Однако если более крупная жертва слишком сильно бьётся, бывает, что скорпион, заспешив и разгорячившись, не нащупывает своим жалом ту точку, где было бы легче всего проткнуть хитиновую пластинку противника.

Из ядовитого жала вначале выделяется водянисто-чистая жидкость, затем появляются мутные капельки и, наконец, вытекает молочно-белая жидкость, содержание сухого вещества в которой довольно высоко, приблизительно 20-25 процентов. Яд скорпиона — это сильнодействующее растворенное в воде вещество, парализующее мускулатуру и дыхание. Не только насекомые, но и большинство млекопитающих и птиц весьма чувствительны к этому яду.

После укуса ядовитый мешочек скорпиона вновь медленно наполняется ядом. Необходимо примерно 2-4 недели, чтобы выработалось достаточное количество яда. В течение этого периода животное почти безобидно. Многие именно этим объясняют и в самом деле подчас необъяснимые ленивые движения скорпионов и их подозрительную «кротость».

Скорпионы опасны и для людей. Поэтому, например, в некоторых африканских странах на Средиземноморском побережье и в ряде американских стран, где обитают скорпионы, затрачивают большие силы на борьбу с этими опасными животными. По статистическим данным, скорпионы кусают людей гораздо чаще, чем змеи. В 1933 году в Египте, например, была оказана медицинская помощь 36 тысячам людей, пострадавшим от укуса скорпионов. Впрочем, симптомы укуса бывают настолько слабы, что не всегда требуют особой медицинской помощи. Нельзя не учитывать и того, что в местах, где встречаются скорпионы, жители в какой-то степени невосприимчивы к их яду. Туристам же, посещающим средиземноморские страны, следует быть осторожными, потому что эти животные любят заползать в дома и могут прятаться в снятой одежде. Очень опасны они и для человека, который, беспечно прогуливаясь босиком по песчаному берегу, наступит на них. Поэтому даже на пляже рекомендуется носить пластмассовые сандалии.

Скорпионы очень хорошо переносят засуху, хотя им требуется довольно много жидкости. Не получая в достаточном количестве влаги, они впадают в состояние столбняка. Чтобы предохраниться от жары, они двигаются в основном ночью, а день проводят в укрытии. В состоянии покоя подгибают свои ножки и сидят в своих норках словно на корточках, опустив рядом с собой заканчивающееся жалом брюшко.

О скорпионах часто говорят, что в безвыходном положении они совершают «самоубийство». Это суеверие возникло после такого описания: «Если окружить скорпиона раскалёнными углями или горящими поленьями, животное, осознав безысходность своего положения, вначале испуганно мечется, пытаясь убежать, а затем поворачивает своё ужасное оружие против себя: кусает себя и падает замертво». Однако мы напрасно будем искать следы укуса на мёртвой особи. Скорпион не жалит себя, а впадает в шок от жары. Если такое животное поместить во влажный песок, оно быстро оживёт.

Большинство скорпионов живут в Африке, к югу от Сахары. В тех местах водится около 200 видов, и именно там встречается известный, а точнее говоря, пользующийся дурной славой скорпион-император, величина которого достигает 20 сантиметров. В Центральной и Южной Америке обитает 170 видов скорпионов, а во всем мире встречается приблизительно 650. Можно встретить скорпионов и в Европе. Карпатский скорпион водится в бассейне Дуная, а жёлто-брюхий — в центральной части Франции.

Скорпион с поднятым ядовитым жалом
Скорпион с поднятым ядовитым жалом

«Стоногие» ядовитые железы
← Предыдущая статья
«Стоногие» ядовитые железы
Пляска святого Витта
Следующая статья →
Пляска святого Витта

Образы животных в пословицах и поговорках

Заяц от лисы, а лягушка от зайца улепётывает.

Кулик да гагара — два сапога пара.

Соловья баснями не кормят.

Книги

Птицы Новой Гвинеи
Птицы Новой Гвинеи
Многие птицы, открытые и описанные известным британским орнитологом, зоологом ...
Волшебный мир холодных морей
Волшебный мир холодных морей
Открыв эту удивительную книгу, вы становитесь не только Читателем, но и ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100