Вот мой яд, куда стрелять?

Многочисленные незащищённые животные в случае опасности выделяют отпугивающее вещество с неприятным запахом или вкусом, тем самым побуждая нападающего к отступлению.

Среди беспозвоночных животных известно много видов, которые, если прикоснуться к их телу, выпускают из себя секрет отталкивающего действия. Самые известные секретовыделители — это жуки, саранча и кузнечики. При некотором терпении каждый из нас может убедиться в том, что бесцветные или коричневато-кирпичные выделения, появляющиеся в форме капельки довольно значительной величины, отпугивают нападающих. Божьи коровки, например, отвечают таким образом на сжатие их рукой. Зобные коричневого цвета выделения саранчи итальянского пруса содержат слабую кислоту, от которой у нападающего может появиться небольшая жгучая рана. Хорошо известны и выделения жука пёстрой майки, из-за действия которых это неуклюжее насекомое называют также нарывником. Относящаяся к тому же семейству шпанка, или шпанская мушка, выделяет маслянистую слизь не изо рта, а из коленных суставов; при попадании на кожу она вызывает нарыв. Выделения этих жуков содержат в качестве одного из компонентов ядовитое вещество кантаридин, который обеспечивает животному довольно надежную защиту. Однако это химическое соединение не мешает ежам, летучим мышам, лягушкам и некоторым птицам безо всяких для себя последствий глотать шпанку. По свидетельству немецкого исследователя Хике, некоторые североамериканские птицы просто обожают маек с ядовитой «кровью», и если бы могли выбирать, то предпочли бы их другим насекомым. Вместе с тем у ящериц кантаридин вызывает отравление.

Более подробное знакомство с различными видами отпугивающих химических средств животных выходит за рамки данной книги. Здесь мы ограничимся приведением трёх примеров, один из которых общеизвестен, а два других считаются курьёзными.

Характерными представителями семейства жужелиц, объединяющего весьма разнообразные виды, являются жуки-бомбардиры. Большинство из них — это яркие, пёстрые, нередко огненно-красные или ярко-синие насекомые. Своё название они получили за то, что при раздражении и чаще всего, конечно, при нападении они с хорошо слышимыми взрывом и треском обстреливают нападающего жидкостью из анальных желез. Эти маленькие букашки издают звук взрыва в сущности в результате химической реакции. Когда насекомое раздражают, в его теле образуется перекись водорода, а расщеплённый перекисью водород с треском соединяется с кислородом воздуха, образуя воду. Затем внезапным сжатием расположенных в форме кольца мышц животное выталкивает из своего тела жидкость, которая, естественно, не является химически чистой водой, а содержит железистые выделения в растворенном виде, о чём свидетельствует и распространяющийся после треска слабый запах йода.

У жуков, относящихся к семейству пауссид, также есть взрывное устройство, но выпрыскиваемый из него секрет оказывает уже не только отпугивающее, но и отравляющее действие. О необычной жизни этих насекомых мы знаем очень мало. До настоящего времени удалось выяснить лишь то, что они сожительствуют с муравьями и ладят с ними. Таким образом, почти непостижимо, почему они вырабатывают яд, убивающий именно муравьёв и почему вообще образовалось их «взрывное» устройство. Тем не менее, когда их раздразнят, они с треском выпускают свой секрет, который парализует и даже убивает муравья.

У африканского носатого термита также есть «пушка» против муравьёв, однако сформировалась она не в конце брюшка, а на головке термита, точнее, на его лбу. Эти странные слепые животные прямо трепещут перед муравьями, которые обворовывают их и даже похищают потомство. Правда, давно уже подозревали, что термит каким-то образом парализует муравьёв, но не находили объяснения тому, откуда берётся прозрачное и липкое вещество, которое покрывает, как бы сковывает лапки, голову и усики муравьёв, вырываемых из термитных крепостей. Эту загадку недавно разрешил американский исследователь Прествич и в 1978 году познакомил читателей с этим специфическим оружием. Он установил, что на лбу термитов между усиками, несколько выше их основания выступает вперёд настоящее «пушечное дуло», из которого термиты выстреливают слизь на донимающих их муравьёв. Муравьи увязают в клейком веществе и рано или поздно погибают в термитнике. Термиты старательно очищают термитную постройку от погибших.

Входящие в класс многоножек двупарноногие (кивсяки и другие) живут в почве и опавшей листве, где на них легко наталкиваются их многочисленные противники. Эти беззащитные животные никогда не используют в сражении с нападающими свои ротовые органы или лапки. Они предпочитают свернуться кольцом, убрав чувствительные брюшко, голову и легко отрывающиеся лапки внутрь и повернув наружу прочные и эластичные сегменты тела. Принимая во внимание их сравнительно мягкое тело, неприятель все же легко бы с ними разделался, если бы у них не выработался своеобразный способ боевых действий — разбрызгивание особой жидкости. На стороне, покрытой сегментами, то есть всегда направленной на нападающего, во внешнем покрове имеются такие железы, из которых при судорожном сжатии животного разбрызгивается на нападающих слизь отравляющего или парализующего действия.


Химическое оружие
← Предыдущая статья
Химическое оружие
Капли, отпугивающие акул
Следующая статья →
Капли, отпугивающие акул

Образы животных в пословицах и поговорках

Была бы свинка, будет и щетинка.

На свалке своей петух всех главней.

Не робей, воробей.

Книги

Городские комары, или «Дети подземелья»
Городские комары, или «Дети подземелья»
Второй выпуск серии «Разнообразие животных» посвящён городским, или подвальным ...
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Гельминты мелких млекопитающих Самарской Луки
Монография посвящена эколого-фаунистическому анализу гельминтов насекомоядных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100