Верблюды

Как без северного оленя человек не мог бы освоить для обитания суровую арктическую тундру, так без верблюда были бы недоступны для человека песчаные пустыни Центральной Азии, Аравии и Северной Африки.

Недаром уже с давних пор верблюд получил название «корабль пустыни». Правда, теперь человек, вооружённый современной техникой, уже пересекает пустыню на автомобиле или прокладывает через неё железнодорожные пути; однако не следует забывать, что только при помощи верблюда человек мог впервые проникнуть в пустыню, заселить разбросанные внутри неё оазисы, поддерживать торговые и культурные связи и подготовить возможность для прокладки там железнодорожных путей.

Разводимые человеком домашние верблюды принадлежат к двум резко различающимся между собой видам. В Центральной Азии, а также на нашем юго-востоке и на Кавказе разводят двугорбых верблюдов, а в Северной Африке и в странах Юго-Западной Азии, — от Аравии до Индии — разводят верблюдов одногорбых, или дромадеров (правильнее — дромедаров) (рис. 440, 441).

В диком состоянии известен только двугорбый верблюд, который был найден в 70-х годах прошлого столетия знаменитым Н. М. Пржевальским на окраинах пустыни Гоби. Одногорбый верблюд, вероятно, был одомашнен где-либо в Аравии, но дикая форма, от которой он произошёл, уже давно перестала существовать в природе.

Одомашнив верблюда, человек сохранил и использовал у него те особенности, которые естественный отбор выработал у его предков ещё в диком состоянии. Крупное животное, обитающее в открытых пространствах со скудной растительностью, должно было быстро передвигаться, чтобы находить корм и спасаться от нападения хищников, и мы видим, что верблюды обладают длинными и сильными ногами.

Ступать верблюду приходится по песку или по голым камням, причём его пальцы опираются о землю широкой мозолистой подошвой, которая, точно башмак, защищает ноги от повреждений при ходьбе по каменистому и песчаному грунту и меньше вязнет в песке, чем узкие копыта других травоядных животных (у верблюда имеются копыта, но они небольшие и прикрывают концы пальцев сверху, подобно ногтям).

Но при длинных, ногах верблюд не мог бы доставать корм с земли, если бы он не обладал вместе с тем и длинной шеей. Кроме того, длинная шея служит верблюду своего рода сторожевой вышкой, или каланчой, с высоты которой его взор может охватить большое, пространство и уже издали заметить опасность.

Пасущаяся корова захватывает целые пучки сочной травы, но верблюду приходится иметь дело с отдельно разбросанными пустынными растениями — колючими и жёсткими сухолюбами. В связи с этим его верхняя губа оказывается раздвоенной, губы, нёбо и язык защищены очень твёрдыми покровами, а сильный зубной аппарат позволяет ему справляться с самым грубым и жёстким кормом (в отличие от рогатого скота у верблюдов уцелели клыки и верхние резцы).

На спине у верблюдов возвышается двойной или одиночный горб. Здесь находится скопление жира, который отлагается в теле, когда верблюд имеет достаточное количество корма и ест досыта. Но в областях, где разводят верблюдов и где жили их дикие предки, растительности мало: поэтому верблюду приходится подолгу оставаться без корма. В это время верблюдов питает запас жира, которым наполнены горбы, а так как жир при этом расходуется, то горбы постепенно худеют и верхушки их начинают свисать в сторону.

В сравнительно недавнее время было установлено, что жировые отложения не только служат верблюду внутренними пищевыми запасами, но и могут возместить ему недостаток питьевой воды, которую бывает трудно найти в пустыне. Оказалось, что при расходовании жировых запасов, отложенных в горбах верблюда, этот, жир подвергается таким химическим изменениям, при которых из его состава выделяется вода, поступающая в кровь животного, когда оно не получает обычной питьевой воды.

Этим и объясняется то, что верблюд может обходиться летом без воды в течение 2–3 дней, а зимой даже до 8 дней (вспомним жировые отложения у курдючных овец).

В азиатских пустынях жаркие дни сменяются прохладными ночами и вслед за длинным летом наступают зимние морозы. От ночных и зимних холодов тело двугорбого верблюда защищено густой шерстью, которая у домашних верблюдов используется человеком и идёт на изготовление сукна, вязаных изделий, кошмы или войлока. Кроме того, домашний верблюд даёт молоко и мясо.

В пустынных областях, где преимущественно разводят верблюдов, ими пользуются в качестве вьючных и верховых животных, в земледельческих районах верблюд ходит в упряжке и его значительная тягловая сила находит применение при сельскохозяйственных работах. Сильный верблюд с вьюком до 220–250 кг проходит в день 30–40 км; с грузом 100 кг верблюд может пробежать рысью до 80 км. При такой силе и выносливости верблюд, наряду с лошадью, находит широкое применение как в сельском хозяйстве, так и в обороне страны.

Особенно ценные качества обнаруживают так называемые биртуганы — животные, происходящие от скрещивания двугорбого верблюда с одногорбым. По общему внешнему облику они бывают больше похожи на одногорбого верблюда, но превосходят его и сильным развитием костяка, и могучей мускулатурой, и общей массивностью тела. Словом, при скрещивании двух разных видов верблюдов наблюдается такое же явление, как и при скрещивании осла с кобылой, дающем сильных и выносливых мулов. Биртуганы широко применяются в Казахстане.

Интересно, что сильные и ценные биртуганы получаются только непосредственно при скрещивании двугорбого верблюда с одногорбым. Если же этой помеси дать плодиться дальше, то получаются мелкие и плохо развитые животные. Поэтому биртуганов не применяют для разведения породы и самцов обыкновенно кастрируют.

Двугорбый и одногорбый верблюд
Рис. 440. Двугорбый и одногорбый верблюд
Одногорбый верблюд
Рис. 441. Одногорбый верблюд

← Предыдущая статья
Северный олень
Следующая статья →
Свиньи

Образы животных в пословицах и поговорках

И волки сыты, и овцы целы.

Не за то волка бьют, что он сер, а за то, что он овец съел.

Тигр хоть и лют, а своих тигрят не съест.

Оружие животных

Копыто — эффективное оружие защиты
Копытоэффективное оружие защиты
Копыта, покрывающие концы пальцев копытных животных, пригодны не только для ...
Змеиный яд
Змеиный яд
Существует несколько объяснений образования змеиного яда. В соответствии с ...

Книги

Птицы европейской части России. Атлас-определитель
Птицы европейской части России. Атлас-определитель
Перед вами — уникальный атлас-определитель птиц европейской части России.
Птицы городов России
Птицы городов России
В коллективной монографии представлены материалы исследований разнообразия ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100