Зайцы

Цвет меха зайцев вполне подходит к общему тону почвы и превосходно скрывает притаившегося грызуна. Иногда, впрочем, заяц выдаёт своё присутствие, приподняв и насторожив длинные уши. Их большая величина и подвижность указывают на чуткость слуха.

Обоняние и зрение у зайца развиты слабее, но расположенные по бокам глаза косого обеспечивают ему широкий кругозор (сравните с расположением глаз у птицы). Передние и задние ноги сильно различаются по длине, и поэтому заяц передвигается прыжками; при быстром беге работе задних ног помогает и гибкость позвоночника.

Заячья трусливость вошла в пословицу, и действительно, только осторожность и пугливость, заставляющие зайца при малейшей опасности либо прижиматься к земле, либо пускаться в бегство, могут спасти этого слабо вооружённого зверька от многочисленных преследователей, которые его повсюду подстерегают.

Зайцев в большом количестве истребляют лисы, волки, собаки, рыси, куницы, хорьки, орлы, ястребы и филины, а на маленьких зайчат нападают также горностаи, вороны и сороки. И если при таком обилии врагов зайцы все-таки продолжают существовать в природе, то этим они обязаны важному биологическому приспособлению — своей плодовитости.

Зайчиха размножается два или три раза в год (с марта и до конца сентября) и приносит каждый раз по 3–8 зайчат.

В отличие от большинства других грызунов детёныши у зайцев появляются на свет зрячими и покрытыми шерстью. Связано это с тем, что зайцы не роют себе нор и не устраивают укромных логовищ и зайчатам приходится лежать неподвижно, затаившись в траве. Здесь их и выкармливает мать. При таких условиях в процессе естественного отбора у зайцев установилась своего рода круговая порука.

Кормящие зайчихи, встречая на своём пути и своих и чужих зайчат, присаживаются к тем и другим сосункам и снабжают их молоком; понятно, что такой своеобразный инстинкт имеет большое значение для сохранения видовой жизни бездомников-зайцев. Зайчата очень быстро растут и становятся способными к размножению уже на первом году жизни.

Таким образом, пока родительская пара продолжает и в следующие годы давать приплод, в это же время размножаются и их дети, их внуки и правнуки (зайцы могут доживать до 7–8 лет). Благодаря такой плодовитости постоянно возмещается огромный урон, который наносят зайцам многочисленные хищники и охотники. Когда же в военные годы (1914–1918, 1941–1945) большинство охотников оказалось в рядах действующих армий, численность зайцев увеличивалась очень заметно.

О присутствии зайцев легко догадаться по их следам — по их характерному помету в виде орешков, а зимой по отпечаткам их лап. Следы, оставляемые зайцами, имеют своеобразный вид: впереди два крупных продолговатых следа от задних лап, а за ними два следа поменьше — от передних лап.

После этого идёт пустой промежуток, а затем снова два широких и два мелких следа (рис. 334). Такой порядок получается потому, что заяц бежит прыжками и при этом его длинные задние ноги заскакивают дальше коротких передних ног.

Шкурки зайцев ценятся невысоко, и охотники стреляют зайцев главным образом ради их вкусного мяса.

Бегущий заяц в момент прыжка и оставляемые им следы
Рис. 334. Бегущий заяц в момент прыжка и оставляемые им следы

Следующая статья →
Беляк и русак

Образы животных в пословицах и поговорках

Волк для овец плохой пастух.

Мастер из печёного яйца цыплёнка вытащит.

Хорошая лошадь, но ест жухлую траву.

Оружие животных

Актинии, или морские цветы, вместо пистолета
Актинии, или морские цветы, вместо пистолета
Высокую школу активной защиты показывает, несомненно, живущий в морях Тихого ...
Гарпия, пожирающая ленивца
Гарпия, пожирающая ленивца
Тигр с его характерными поперечными полосами почти сливается с фоном бамбуковых ...

Книги

Структура и динамика зоопланктона Рыбинского водохранилища
Структура и динамика зоопланктона Рыбинского водохранилища
В монографии представлены итоги многолетних (1983-2009 годы) исследований состава, ...
Птицы. Большая иллюстрированная энциклопедия
Птицы. Большая иллюстрированная энциклопедия
Прекрасно иллюстрированная энциклопедия рассказывает обо всех группах птиц — от ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100