Нелетающие птицы

Наиболее своеобразные приспособления, связанные с особыми условиями жизни, мы найдём у страусов и у пингвинов — представителей двух иноземных групп, отсутствующих в нашей фауне.

Африканский страус (рис. 223) — самая крупная из современных птиц, достигающая двух или даже двух с половиной метров высоты и 80 кг веса и живущая в саваннах и пустынях Африки и Аравии. В настоящее время, с уменьшением количества диких страусов, сильно истреблённых охотниками, на юге Африки их начали разводить искусственно ради их мяса и красивых маховых и хвостовых перьев, идущих главным образом для украшения дамских шляп.

Страус не может летать: крылья его малы, маховые перья с мягкими завитыми бородками не образуют плотного опахала, грудные мускулы слабы, и на грудной кости нет киля, столь характерного для всех летающих птиц. Но зато все тело страуса приспособлено к быстрому бегу: ноги у него очень длинные и сильные и оканчиваются только двумя пальцами, широкими и плоскими, точно подошвы. Из этих двух уцелевших пальцев наружный заметно меньше внутреннего и уже лишился когтя.

Подобное же сокращение числа пальцев мы найдём и у других быстро бегающих животных, например у лошади (сколько у неё пальцев на каждой конечности?). Дикие предки лошади и её родичи были, как и страусы, степными животными и хорошими бегунами.

Дело в том, что, чем меньше поверхность, которою животное соприкасается с землёй, тем меньше трение, которое затрудняло бы его бег. И если двухпалый страус и однокопытная лошадь принадлежат к числу наиболее быстроногих животных, то, наоборот, улитка, которая ползает всей брюшной поверхностью, с давних пор вошла в пословицу как образец медлительности.

(Одинаково ли опираются о землю наши ноги, когда мы ходим или когда пускаемся бежать?)

Сильное развитие ног имеет для страуса, как и для других крупных степных животных (лошади, антилопы, верблюда), двоякое значение: сильные ноги позволяют им, во-первых, странствовать по обширным пространствам скудных степных пастбищ в поисках корма и питья и, во-вторых, быстро убегать от преследования на открытой равнине, где крупному животному негде спрятаться.

О грозящей опасности страус узнает своевременно благодаря большим зорким глазам, причём длинная, вертикально стоящая шея играет здесь роль сторожевой башни, расширяющей видимый кругозор и без того огромной птицы (сравните с верблюдом).

Пингвины (рис. 224), живущие в различных частях океана близ Антарктиды, представляют собой птиц, которые приспособлены к жизни в воде почти в такой же мере, как тюлени и моржи среди млекопитающих; только для размножения эти птицы покидают воду и огромными стадами, иногда в несколько десятков тысяч голов, гнездятся на пустынных побережьях океана.

Пингвины неспособны летать, а на земле или по льдине передвигаются медленно и неуклюже. Короткие, снабжённые плавательной перепонкой ноги отставлены у них на самый конец тела; поэтому тело держится в вертикальном положении, опираясь на землю короткими и жёсткими хвостовыми перьями. Маховые перья у пингвина не развиты, и оперение крыльев напоминает скорее чешую.

В воде пингвины превосходно плавают и ныряют; их превращённые в плавники крылья действуют как весла, а вытянутые назад ноги играют и роль руля. Толстый слой подкожного жира защищает тело птицы от потери тепла в холодной воде, а короткая и толстая шея представляет собой достаточно прочную опору для головы, которой пингвину приходится пробивать себе путь в водной среде.

Африканский страус
Рис. 223. Африканский страус
Очковый пингвин
Рис. 224. Очковый пингвин

Образы животных в пословицах и поговорках

Жаловалась овца волку на плохое житьё.

Когда влюбишься, и мартышка покажется красивой; когда не любишь, и от лотоса отвернёшься.

Свинья грязи найдёт.

Оружие животных

Обманули даже Линнея
Обманули даже Линнея
Давно известно, что живое существо всегда каким-либо образом «извлекает пользу» ...
Скорость 120 километров в час
Скорость 120 километров в час
Если после неудавшегося захвата нападающий отказывается от борьбы, то могущее ...

Книги

Гидра. От Абраама Трамбле до наших дней
Гидра. От Абраама Трамбле до наших дней
Первый выпуск серии «Разнообразие животных» посвящён гидре. В книге рассказано о ...
Собаки. Новый взгляд на происхождение, поведение и эволюцию собак
Собаки. Новый взгляд на происхождение, поведение и эволюцию собак
Авторы — супружеская чета Коппингеров — хорошо известны как среди специалистов ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2019. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100