Век пресмыкающихся

Особенно пышного развития и процветания пресмыкающиеся достигли в мезозойскую эру. Это время отличалось особенно тёплым и ровным климатом. Такие условия были благоприятны для развития пресмыкающихся.

Многочисленные формы пресмыкающихся завоевали не только сушу, но и море и воздух. Огромные рыбообразные ящеры, или ихтиозавры (8–12 м), но общим очертаниям тела напоминали современных нам морских зверей дельфинов и, по-видимому, так же хорошо, как и дельфины, были приспособлены к жизни в воде.

Передние и задние конечности у них были обращены в плавники, а сохранившиеся отпечатки их тола (рис. 155) натянутая между передними и задними конечностями, она образовывала крылья, на которых летучие ящеры могли носиться по воздуху (рис. 156).

Птерозавры были многочисленны и разнообразны; среди них были и гиганты, достигавшие в размахе крыльев 7,5 м, и были виды не крупнее нашего воробья.

В мезозойское время среди рептилий обособились и подклассы черепах и крокодилов, дожившие до наших дней, сохранив основные особенности своей организации.

Среди наземных рептилий процветающей группой были динозавры — название это можно перевести как дивоящеры или чудовищные ящеры. Среди них были и растительноядные животные, и хищники; одни из них были животными в полном смысле четвероногими (рис. 157, 158), у других передние конечности были укорочены, и животное в спокойной позе должно было опираться о землю мощными задними ногами и мускулистым хвостом, напоминая в этом виде современных австралийских кенгуру (рис. 159).

Некоторые из динозавров достигали 30 м длины и при таких размерах должны были весить не менее 30 т, но были динозавры и небольших размеров, величиной с кошку.

Прежним палеонтологам казалось неясным, как могли существовать на земле такие гиганты, как диплодок, брахиозавр и им подобные, и каким образом они могли передвигаться.

При изучении насекомых как своего рода лилипутов среди наземных животных уже рассматривалось, почему, чем крупнее животное, тем труднее ему поддерживать и носить своё тело, и почему в природе немыслимы гулливеровские бробдингнеги.

Однако былое существование таких бробдингнегов, как диплодоки и брахиозавры, как будто нарушало эту закономерность, а сходство их внешней формы с быстроногими кенгуру наводило на мысль, будто и эти динозавры были способны передвигаться прыжками.

Однако в свете позднейших исследований стало ясным, что строение тела гигантских динозавров было связано с тем, что они вели не наземный, а земноводный образ жизни. Питаясь растительным кормом, они забирались в водоёмы, и там наиболее массивные и грузные части их тела (задние конечности, толстый и длинный хвост) в силу известного закона Архимеда теряли значительную часть своего веса, придавая вместе с тем телу животного устойчивость; надводные же части — спина и тонкая шея с непропорционально маленькой головой — были у них значительно легче «нижнего яруса» и уже не представляли собой тяжёлого бремени.

Переселяясь из одного водоёма в другой, такие «земноводные» динозавры могли опускаться на четвереньки и передвигаться на суше наподобие спокойно пасущихся кенгуру.

Существовали в мезозойские времена и ящерицы, в общем близки к нашим современным. Это обстоятельство мы отмечаем в противовес ходячему обывательскому представлению о современных ящерицах как выродившихся и измельчавших потомках когда-то царивших на земле динозавров.

Ихтиозавр (отпечаток)
Рис. 155. Ихтиозавр (отпечаток)
Скелет птеранодона — гигантского мелового птерозавра
Рис. 156. Скелет птеранодона — гигантского мелового птерозавра
Стегозавр
Рис. 157. Стегозавр
Стиракозавр
Рис. 158. Стиракозавр
Игуанодон
Рис. 159. Игуанодон

Образы животных в пословицах и поговорках

Ворона хоть и за море летала, а всё белой не стала.

Кошка только на мышей и храбра.

С деньгами — дракон, без денег — червяк.

Оружие животных

Бегство постыдно, но полезно
Бегство постыдно, но полезно
Для многих животных жизненно важной формой защиты является бегство. Поведение, ...
Любопытные акулы
Любопытные акулы
От способа боевых действий хищных птиц, заключающегося в броске вниз на ...

Книги

Conopidae (Diptera) Центрального Чернозёмного региона России
Conopidae (Diptera) Центрального Чернозёмного региона России
Монография посвящена результатам изучения фауны и ряда вопросов экологии, ...
Птицы Петербурга
Птицы Петербурга
Это издание — полноценный справочник о птицах, зарегистрированных в современных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100