Мамонт

Мамонты вымерли много тысячелетий тому назад, но мы знаем их не только по тем костям и зубам, которые иногда попадаются в земле в различных местах Западной Европы и у нас в СССР, но ещё и по нескольким трупам, которые были найдены в промёрзшей обледенелой почве Сибири и благодаря этому могли сохраниться, как в погребе, в целости — с мясом и кожей.

О мамонтах нет упоминания даже в самых старинных летописях или преданиях, и только благодаря находкам в земле мы знаем, что на мамонта охотились люди каменного века, когда человек умел изготовлять только самые грубые орудия из камня и не знал ещё употребления металлов (но сумел оставить характерные изображения мамонта и других зверей на стенах некоторых пещер, например на юге Франции — рис. 475).

От современных слонов мамонт отличается круто изогнутыми бивнями и косматой, как у медведя, шерстью (рис. 476). Климат в те времена, когда жил мамонт, не был теплее теперешнего (иначе не могли бы сохраниться свежими трупы в Сибири), и длинная шерсть должна была служить хорошей защитой от холода.

Однако мамонты все-таки вымерли; при исследованиях тех слоёв земли, где находили их остатки, обнаружили, что там, где жил мамонт, в те времена не было лесов, а грунт был болотистым и вязким; значит, в отличие от современных слонов, это огромное травоядное животное должно было жить в болотах совершенно открыто, не имея возможности куда-либо спрятаться.

В таких условиях мамонт мог существовать, только пока у него не было сильных врагов. Когда же они появились и умножились в числе, мамонт оказался не в силах отстоять своё существование: огромная величина делала его заметным издалека, неуклюжее, тяжёлое тело на толстых ногах не позволяло ему спасаться бегством по вязкой почве (да и вообще передвигаться по ней такому тяжёлому животному было нелегко), а слишком изогнутые бивни не могли быть особенно удобным орудием для защиты.

Следовательно, жизненная обстановка, окружавшая мамонта, изменилась, а животные не смогли приспособиться к новым условиям и поэтому вымерли. Вероятно, главной причиной исчезновения мамонтов было то, что как раз к этому времени человек научился приготовлять себе каменное оружие и там, где это было нужно, действовал не в одиночку, а сообща. Это дало ему возможность одолевать животных гораздо крупнее и сильнее его самого, а огромный мамонт представлял для него заманчивую добычу.

И современные и вымершие слоны всем своим обликом и зубной системой резко отличаются от всех прочих копытных. Однако их ископаемые предки, подобно предкам лошадей, образуют целый ряд постепенных переходов от небольших животных, передвигавшихся на относительно коротких ногах и потому не имевших надобности в длинном хоботе, обладавших умеренно развитыми резцами и бугорчатыми коренными зубами (рис. 477), до современных слонов.

Позднее, когда животные этого ряда приобрели крупные размеры и облик, близкий к слоновому, их коренные зубы ещё не приобрели строения плоских жерновов, а имели бугорчатое строение, почему палеонтологи и дали им название мастодонтов, то есть сосцезубых.

Доисторическое изображение мамонта на стене пещеры в Южной Франции
Рис. 475. Доисторическое изображение мамонта на стене пещеры в Южной Франции
Мамонт (реставрация по Абелю)
Рис. 476. Мамонт (реставрация по Абелю)
Филогенетический ряд хоботных
Рис. 477. Филогенетический ряд хоботных

Справа — изображения черепов, слева — строение последнего нижнего коренного зуба; 1 — меритерий; 2 — палеомастодонт; 3, 4 — бумолофодонты; 5 — мастодонт; 6 — мамонт.


← Предыдущая статья
Слоны

Образы животных в пословицах и поговорках

Из пушки по воробьям не бьют.

Ловит волк, ловят и волка.

Одна ласточка весны не делает.

Оружие животных

Втянув голову и хвост
Втянув голову и хвост
Среди позвоночных встречаются животные с панцирем. Их панцирный покров состоит ...
Клешня вместо ножа и вилки
Клешня вместо ножа и вилки
На концах первой пары ног у раков находятся сильные и опасные клешни. Этими двумя ...

Книги

Чайки Командорских островов
Чайки Командорских островов
Книга содержит описание распространения, периодических явлений (размножения, ...
Гепатоидные кожные железы млекопитающих
Гепатоидные кожные железы млекопитающих
Монография представляет собой первую за последние 50 лет попытку определения ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100