Мамонт

Мамонты вымерли много тысячелетий тому назад, но мы знаем их не только по тем костям и зубам, которые иногда попадаются в земле в различных местах Западной Европы и у нас в СССР, но ещё и по нескольким трупам, которые были найдены в промёрзшей обледенелой почве Сибири и благодаря этому могли сохраниться, как в погребе, в целости — с мясом и кожей.

О мамонтах нет упоминания даже в самых старинных летописях или преданиях, и только благодаря находкам в земле мы знаем, что на мамонта охотились люди каменного века, когда человек умел изготовлять только самые грубые орудия из камня и не знал ещё употребления металлов (но сумел оставить характерные изображения мамонта и других зверей на стенах некоторых пещер, например на юге Франции — рис. 475).

От современных слонов мамонт отличается круто изогнутыми бивнями и косматой, как у медведя, шерстью (рис. 476). Климат в те времена, когда жил мамонт, не был теплее теперешнего (иначе не могли бы сохраниться свежими трупы в Сибири), и длинная шерсть должна была служить хорошей защитой от холода.

Однако мамонты все-таки вымерли; при исследованиях тех слоёв земли, где находили их остатки, обнаружили, что там, где жил мамонт, в те времена не было лесов, а грунт был болотистым и вязким; значит, в отличие от современных слонов, это огромное травоядное животное должно было жить в болотах совершенно открыто, не имея возможности куда-либо спрятаться.

В таких условиях мамонт мог существовать, только пока у него не было сильных врагов. Когда же они появились и умножились в числе, мамонт оказался не в силах отстоять своё существование: огромная величина делала его заметным издалека, неуклюжее, тяжёлое тело на толстых ногах не позволяло ему спасаться бегством по вязкой почве (да и вообще передвигаться по ней такому тяжёлому животному было нелегко), а слишком изогнутые бивни не могли быть особенно удобным орудием для защиты.

Следовательно, жизненная обстановка, окружавшая мамонта, изменилась, а животные не смогли приспособиться к новым условиям и поэтому вымерли. Вероятно, главной причиной исчезновения мамонтов было то, что как раз к этому времени человек научился приготовлять себе каменное оружие и там, где это было нужно, действовал не в одиночку, а сообща. Это дало ему возможность одолевать животных гораздо крупнее и сильнее его самого, а огромный мамонт представлял для него заманчивую добычу.

И современные и вымершие слоны всем своим обликом и зубной системой резко отличаются от всех прочих копытных. Однако их ископаемые предки, подобно предкам лошадей, образуют целый ряд постепенных переходов от небольших животных, передвигавшихся на относительно коротких ногах и потому не имевших надобности в длинном хоботе, обладавших умеренно развитыми резцами и бугорчатыми коренными зубами (рис. 477), до современных слонов.

Позднее, когда животные этого ряда приобрели крупные размеры и облик, близкий к слоновому, их коренные зубы ещё не приобрели строения плоских жерновов, а имели бугорчатое строение, почему палеонтологи и дали им название мастодонтов, то есть сосцезубых.

Доисторическое изображение мамонта на стене пещеры в Южной Франции
Рис. 475. Доисторическое изображение мамонта на стене пещеры в Южной Франции
Мамонт (реставрация по Абелю)
Рис. 476. Мамонт (реставрация по Абелю)
Филогенетический ряд хоботных
Рис. 477. Филогенетический ряд хоботных

Справа — изображения черепов, слева — строение последнего нижнего коренного зуба; 1 — меритерий; 2 — палеомастодонт; 3, 4 — бумолофодонты; 5 — мастодонт; 6 — мамонт.


← Предыдущая статья
Слоны

Образы животных в пословицах и поговорках

Каждый кулик в своём болоте велик.

Лучше маленькая рыбка, чем большой таракан.

С деньгами — дракон, без денег — червяк.

Оружие животных

Устрашающие бивни (клыки)
Устрашающие бивни (клыки)
Животные с бивнями и клыками, имеющие в большинстве своём мирный нрав, применяют ...
Оружие производят и применяют
Оружие производят и применяют
Ранее мы познакомились с теми животными, у которых одна из частей тела ...

Книги

Хитрее человека. Исчерпывающая история крысы и человеческая цивилизация
Хитрее человека. Исчерпывающая история крысы и человеческая цивилизация
В книге американского автора рассказывается о роли крыс в человеческой истории — ...
Очерки по проблеме биологической адаптации поведения воробьиных птиц
Очерки по проблеме биологической адаптации поведения воробьиных птиц
Предлагаемая читателям книга, автор которой — выдающийся советский орнитолог А.

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100