Беляк и русак

Зайцы, встречающиеся па территории Европейской части нашего Союза, принадлежат к двум различным видам (рис. 335). В лесной полосе распространён заяц-беляк (он же водится и далеко в Сибири), а в более южных областях живёт заяц-русак — европейский вид, только в недавние годы переваливший за Урал.

В средней полосе, например в Московской области, встречается и тот и другой вид, но держатся они в местностях неодинакового характера: беляк является настоящим лесным животным, тогда как русак держится в более открытых местах — он живёт по перелескам, кустарниковым зарослям, по полям, степям и заливным лугам и часто забирается в сады и огороды.

Различия между обоими видами — беляком и русаком — соответствуют особенностям их распространения. Беляк, у которого шерсть на зиму белеет целиком (кроме чёрных кончиков ушей), заходит в своём распространении дальше на север, где снежный покров лежит более долгое время и где защитная окраска под цвет снега имеет особенно важное жизненное значение (припомните другие аналогичные примеры).

У русака, распространённого до крайнего юга нашего Союза, где снег лежит недолго, побеление шерсти выражено гораздо слабее и верхняя часть спины всегда остаётся серой.

По сравнению с русаком у беляка более короткий хвост (рис. 336) и более короткие уши (если ухо отогнуть вперёд, оно не доходит до конца носа); эта особенность также имеет значение в условиях северных зим. Далее, у беляка более широкие лапы, позволяющие ему бегать по рыхлому лесному снегу (их можно уподобить лыжам), тогда как у русака лапы более «сбитые», вязнущие в рыхлом снегу, но хорошо приспособленные к бегу по подмёрзшему пасту на открытых степных пространствах.

Несколько различен у обоих видов зайцев и состав их обычного корма. Живущий ближе к деревням русак часто посещает посевы, забирается в сенные сараи, поедает сено из стогов, грызёт на огородах капустные кочерыжки и гложет кору плодовых деревьев в садах (для защиты садов от зайцев применяют частую колючую изгородь, обмазывают древесные стволы особым известковым составом и обвязывают их колючими еловыми лапами).

Беляку зимой приходится довольствоваться главным образом ветвями и корой молодых осинок, берёзок и ив. Летом зайцы имеют более разнообразный корм: они поедают различную зелень, грибы, а русак — также и овощи на огородах.

Родственная близость обоих видов выражается в том, что в промежуточных областях, где они встречаются и совместно, они изредка образуют в природных условиях помеси, известные под именем зайцев-тумаков (ср. с тетеревами-межняками от скрещивания глухарей с тетеревами).

Конечно, процесс видового обособления беляка и русака (а также ещё нескольких азиатских и североамериканских зайцев) совершался в прошлом, и мы можем судить о нем только по готовым результатам. Но и внутри этих видов уже успели образоваться местные формы, или подвиды, менее отличающиеся друг от друга и способные легко скрещиваться между собой.

Так, специалисты различают на территории Европы и Северной Азии более дюжины подвидов беляка и столько же подвидов русака.

Не описывая всех этих форм, остановим внимание на двух из них — на одном подвиде беляка, имеющем, очевидно, уже давнее происхождение, и на одной местной форме русака, возникшей совсем недавно.

Первый наш пример — это заяц, водящийся в Ирландии. По всем существенным признакам его приходится признать за беляка, однако, в отличие от своих континентальных родичей, этот беляк на зиму не белеет (на этом основании некоторые зоологи считают его уже но подвидом, а особым видом). Происхождение такой особенности будет вполне понятно, если мы вспомним о мягком климате Ирландии и о том, что Ирландия уже давно отделена от материка Европы широкими морскими проливами. Перед нами пример местной формы.

Второй пример относится уже к нашей отечественной фауне. Как было сказано выше, русак избегает сплошных лесов, но расселяется внутри прежней лесной полосы при вырубке прежних лесных массивов. Таким образом, за последнюю сотню лет русак в своём расселении на север дошёл до верхнего течения Камы, а на востоке обогнул Уральские горы и проник в южную часть 3ападно-Сибирской равнины.

Вместе с расселением за сто лет изменился здесь и тип русака. Рост зайца увеличился, зимняя окраска меха побелела, и он стал гуще, длиннее и пушистее.

Признаки новой восточной формы русака носят явно приспособительный характер, соответствующий особым в этих областях условиям окружающей среды: зимы здесь более суровые и продолжительные, и потому зайцы с менее густым мехом хуже переносили морозы, слабее белевшие зайцы чаще Делались добычей хищников; кроме густоты меха выживанию способствовали также более крупные размеры тела.

На примере сибирской формы русака, образовавшейся за очень короткий срок (на глазах ещё ныне живущего поколения!), ярко выступает творческая роль естественного отбора, изменяющего в определённом направлении популяцию (совокупность особей) данного вида, оказавшуюся в новых для неё физико-географических условиях.

Беляк и русак
Рис. 335. Беляк и русак
Хвосты зайцев
Рис. 336. Хвосты зайцев

А — беляка; Б — русака.


← Предыдущая статья
Зайцы
Следующая статья →
Дикий кролик

Образы животных в пословицах и поговорках

Дай курице грядку — изроет весь огород.

Не первую зиму волку зимовать.

Не учи козу: сама с воза стащит.

Оружие животных

Устрашающие бивни (клыки)
Устрашающие бивни (клыки)
Животные с бивнями и клыками, имеющие в большинстве своём мирный нрав, применяют ...
Доставляющие неприятности кровососы
Доставляющие неприятности кровососы
Когда из поединка нападающего с преследуемым первый выходит победителем, он, как ...

Книги

Трогоновые
Трогоновые
Книга гениального орнитолога-самоучки Джона Гульда «Троноговые», как и многие ...
Эволюция полового размножения мшанок отряда Cheilostomata (Bryozoa: Gymnolaemata)
Эволюция полового размножения мшанок отряда Cheilostomata (Bryozoa: Gymnolaemata)
В монографии освещён широкий круг вопросов, связанных с эволюцией репродуктивных ...
 
 
 

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100