Подкласс сумчатых

Когда в XVIII веке европейцы проникли в Австралию и натуралисты принялись за изучение её природы, перед ними обнаружилось чрезвычайное своеобразие её растительного и животного мира. За исключением рукокрылых (летучих мышей и крыланов), для которых морские проливы не могли быть непреодолимым препятствием, нескольких десятков видов грызунов и дикой собаки динго (предки которой, вероятно, попали в Австралию вместе с человеком и там одичали), среди диких млекопитающих австралийской фауны не оказалось представителей большинства отрядов, которые распространены по другим частям света (только в Южной Америке живут их родичи опоссумы, о которых речь будет дальше).

Правда, некоторые из австралийских млекопитающих по внешности и по образу жизни напоминают наших грызунов, другие похожи на наших хищников и насекомоядных. Такое конвергентное сходство с более знакомыми животными Старого Света отразилось и на названиях, которые дали им европейские переселенцы: среди них оказались и сумчатые волки (на острове Тасмания — рис. 294), и сумчатые куницы, и сумчатые белки, и сумчатые летяги, и сумчатые тушканчики, и сумчатые мыши и так далее.

Однако при всем разнообразии своих внешних приспособительных признаков, эти формы, начиная с крупных, так называемых исполинских, кенгуру, обладают одной важной особенностью, отличающей их от млекопитающих других стран. Эта особенность заключается в том, что их самки рождают очень мелких и недоразвитых детёнышей, которые скорее заслуживают названия зародышей или по крайней мере личинок и которые должны закончить развитие в особой сумке на брюхе матери.

Мать сама помещает беспомощного зародыша в сумку и там «надевает» его на млечный сосок, на котором он и висит, как на шпеньке, снабжаясь материнским молоком (рис. 295). Так, у исполинского кенгуру — животного ростом приблизительно с человека — новорождённый детёныш размерами не крупнее напёрстка.

Закончив развитие, детёныши делаются самостоятельными и выходят из сумки, но ещё долго пользуются ею как временным убежищем и забираются туда в случае опасности. Все такие животные объединяются в одну группу — подкласс сумчатых.

Из австралийских сумчатых в наших зоопарках обыкновенно содержатся исполинские кенгуру (рис. 296). По их своеобразной внешности и по способу передвижения в них нетрудно признать степных травоядных животных; о том же говорит и их окраска. По способу передвижения (сильные прыжки на задних ногах) они несколько напоминают наших тушканчиков, а отдельно взятая голова обнаруживает большое конвергентное сходство с антилопами — также быстроногими травоядными обитателями степей Старого Света.

Кроме Австралии представители сумчатых имеются только в Новом Свете — главным образом в Южной Америке; это американские опоссумы, или двуутробки (рис. 297), — небольшие животные, по внешности похожие на крыс.

У некоторых видов двуутробок сумка недоразвита и выражена только двумя складками кожи, несколько прикрывающими присосавшихся детёнышей.

Тасманийский сумчатый волк
Рис. 294. Тасманийский сумчатый волк
Новорождённый детёныш («личинка») кенгуру
Рис. 295. Новорождённый детёнышличинка») кенгуру

Слева — соски матери, справа — голова детёныша в разрезе.

Исполинский кенгуру
Рис. 296. Исполинский кенгуру
Опоссум
Рис. 297. Опоссум

Образы животных в пословицах и поговорках

В холод кошка мышей не ловит.

На целое яйцо мухи не садятся.

По воробьям из пушки не стреляют.

Оружие животных

Самокалечение
Самокалечение
Один из своеобразных способов пассивной защиты, уже наполовину являющийся ...
Рак-щелкун
Рак-щелкун
Относящийся к креветкам, с разной величиной клешнёй рак-щелкун водится в ...

Книги

Записки водолазного старшины. Взгляд зоолога-натуралиста
Записки водолазного старшины. Взгляд зоолога-натуралиста
Об удивительном подводном мире, особенностях жизни и поведении беспозвоночных и ...
Пауки юго-восточного Приладожья
Пауки юго-восточного Приладожья
Круг вопросов, которые затрагивает настоящее исследование, шире, чем собственно ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2019. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100