Карлики и великаны

Рассмотренные нами лемминг и бегемот не являются крайними членами этого ряда и были взяты для сравнения только из-за сходства в общих очертаниях тела того и другого животного; одной из самых мелких среди млекопитающих оказывается крошечная бурозубка (Sorex minutissimus), вся длина которой не превышает 6,5 см, причём из них 2,5 см приходится на хвостик (рис. 282). На её крошечном ажурном скелетике совсем не видно остистых отростков, а рёбрышки имеют вид тонких белых щетинок.

На другом конце ряда из ныне живущих зверей мы можем поставить слонов (индийского и африканского), у которых высота тела достигает 3,5 м, а вес около 3 г. Крупнейшими же из всех существовавших когда-либо наземных млекопитающих были жившие в третичный период в Азии индрикотерии (рис. 283), длина тела которых достигала 7 м, а высота 5 м. Они были сродни носорогам, но рога не имели, по очертаниям тела были похожи на гигантскую лошадь, ходившую на высоких, но массивных ногах; по-видимому, эти животные питались листвой высоких деревьев.

По-видимому, в «индрике-звере» природа уже дошла до предельных размеров, возможных для сухопутного позвоночного (не случайно, что эта группа вымерла ещё до появления на Земле человека). И только у китов, которые целиком приспособились к водному образу жизни и которым — в соответствии с законом Архимеда — приходится применять мышечную силу только для передвижения, а не расходовать её на поддержание веса своего тела, увеличение размеров далеко оставило за собой и слонов и индрикотериев: для того чтобы уравновесить на весах тушу одного синего кита, потребовалось бы поставить на другую чашку весов 25 слонов.

Крошечная бурозубка
Рис. 282. Крошечная бурозубка
Индрикотерий
Рис. 283. Индрикотерий

← Предыдущая статья
Скелеты крупных и мелких зверей
Следующая статья →
Скелет и моторика млекопитающих

Образы животных в пословицах и поговорках

Каждый кулик в своём болоте велик.

Лошадь — подарок, и ложка — подарок.

С волками жить — по-волчьи выть.

Оружие животных

Способы защиты и нападения
Способы защиты и нападения
У животных, вынужденных защищаться, формируется эффективное оружие в противовес ...
Живые вертолёты
Живые вертолёты
Великолепно летающими хищными насекомыми являются стрекозы, отдельные виды ...

Книги

Птицы
Птицы
Эта книга введёт вас в увлекательный мир орнитологии, расскажет об особенностях ...
Звери Уссурийской тайги
Звери Уссурийской тайги
Писатель-натуралист, учёный и эколог С. П. Кучеренко рассказывает об удивительных ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100