Происхождение кошки

В наше время кошка распространена человеком почти по всему обитаемому миру, но в начале нашей эры европейские народы ещё не имели у себя кошек, а для истребления мышей пользовались другими хищниками — хорьками и куницами.

В средние века в Англии существовал закон, определявший цену кошки и налагавший суровые кары за её убийство или искалечение; это показывает, что в те времена на севере Европы кошка ещё была редкостью. Напротив, в Египте домашняя кошка была известна за несколько тысячелетий до наших дней и была там предметом религиозного почитания. Её таинственная ночная жизнь, привязанность к домашнему очагу и загадочный свет, исходящий в потёмках из её глаз, сделали кошку гением-хранителем жилища; она была посвящена богине Баст (рис. 275), олицетворявшей луну и плодородие.

Следовательно, родину домашней кошки придётся искать в Африке. И действительно, в пограничном с Египтом Судане была открыта дикая форма — суданская, или нубийская буланая, кошка (рис. 276), с которой наша домашняя обнаруживает наибольшее сходство. По общему облику и по размерам суданская кошка похожа на беспородную домашнюю, но, как и прочие дикие виды, обладает более постоянной окраской.

Основной тон её глинисто-жёлтый или булано-серый, по нему выступают более тёмные поперечные сливающиеся полоски на теле и на ногах и ряд продольных полосок на голове (такая расцветка встречается и у домашних кошек рыжей масти, хотя неизмеримо чаще у наших васек и мурок повторяется подобный же рисунок в серых тонах).

Желтоватая, буланая окраска характерна для большинства пустынных и степных видов млекопитающих. Она делает их малозаметными на общем фоне окружающего ландшафта, что важно и для травоядных животных, и для крадущихся хищников (например, для живущего в тех же краях крупного родича кошки — льва).

Ближайшим родичем нубийской буланой кошки оказалась наша степная кошка, известная русской науке ещё с конца XVIII столетия и обитающая в кустарниковых зарослях степей и предгорий Средней и Юго-Западной Азии (у нас — на восток от низовьев Волги и в Закавказье). Теперь эту форму объединяют с буланой кошкой в качестве географических подвидов одного вида, широко распространённого от Южной Африки до Западного Китая и именуемого ливийской кошкой (Felis libyca).

А её азиатский подвид также приходится считать в числе родоначальников наших домашних кошек: при археологических раскопках в Армении были найдены костные остатки кошек, относящиеся к глубокой древности (VII–VI веках до нашей эры). Очевидно, эти кошки были одомашнены там же на месте, независимо от древнего Египта.

Статуэтка египетской богини Баст
Рис. 275. Статуэтка египетской богини Баст
Нубийская буланая кошка
Рис. 276. Нубийская буланая кошка

Образы животных в пословицах и поговорках

Ворона хоть и за море летала, а всё белой не стала.

Не всякая собака кусает, которая лает.

Прямо только вороны летают.

Оружие животных

Стыдливый краб
Стыдливый краб
Морские раки успешно бы сдали экзамен по умению прятаться. Спинной щит и ...
Доставляющие неприятности кровососы
Доставляющие неприятности кровососы
Когда из поединка нападающего с преследуемым первый выходит победителем, он, как ...

Книги

Передвижение животных
Передвижение животных
Описание основных свойств передвижения животных, предложенное в данной книге, ...
Гепатоидные кожные железы млекопитающих
Гепатоидные кожные железы млекопитающих
Монография представляет собой первую за последние 50 лет попытку определения ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100