Значение оперения в терморегуляции

Остаётся выяснить значение остального оперения, покрывающего тело птицы.

В отличие от холоднокровных рыб, амфибий и пресмыкающихся птицы обладают постоянной и вдобавок очень высокой температурой тела (40—45°C) и неизменно погибают, если эта температура понизится. Следовательно, тело птицы должно быть защищено от охлаждения, и одевающие его пуховые и полупуховые перья как раз и служат птице шубой, которая даёт ей возможность сберечь тепло вокруг своего тела.

В этом отношении пух совершенно соответствует по своему значению шерсти или меху млекопитающих— животных также теплокровных и нуждающихся в защите от холода. Разница лишь в том, что ветвистый рыхлый пух лучше сохраняет в своей толще слои согретого телом воздуха, чем гладкие волосы млекопитающих; кроме того, у птиц пуховой слой прикрыт сверху покровом из контурных перьев, почти непроницаемых для воздуха и образующих собой как бы верхнюю покрышку шубы, которой одеты птицы (известно, что шуба, крытая сукном, лучше сохраняет тепло, чем шуба, сшитая мехом наружу).

Контурные перья предохраняют тело птицы и от намокания. Птица смазывает время от времени свои перья жирным веществом, которое выделяется у неё особой железой, находящейся при основании хвоста. Благодаря тарой смазке вода скатывается с перьев, не смачивая лежащего под ними пуха и кожи птицы.

Надхвостовая, или копчиковая, железа (рис. 170) особенно сильно развита у уток, гусей и других водоплавающих птиц (почему?).

Благодаря оперению даже такие мелкие птички, как королёк и крапивник, могут переносить суровые зимы наших стран и предохранять своё крошечное тельце от замерзания. Защита от холода нужна и тем птицам, которые никогда не подвергаются зимним морозам: воздушный образ жизни заставляет птицу постоянно подвергаться действию ветра, а на большой высоте, куда иногда забираются птицы, температура воздуха, как известно, гораздо ниже, чем у поверхности земли.

Следовательно, не только крылья и хвост, но и все оперение птицы связано с её способностью к полёту и является приспособлением к пребыванию в воздушной среде (в связи с этим обратите внимание на чрезвычайную лёгкость оперения птицы, уже давно отмеченную ходячими выражениями «лёгкий как пёрышко», «легче пуха» и так далее — шуба птицы не обременяет её при полете; из того же лёгкого материала построена почти вся летательная поверхность её крыльев и её воздушный руль).

Перья у птиц ежегодно линяют, то есть старые перья постепенно выпадают и заменяются новыми. У некоторых птиц линька совершается два раза в году — не только осенью, но и весной.

Копчиковая железа утки
Рис. 170. Копчиковая железа утки

1 — копчиковая железа; 2 — её сосочек с выводными отверстиями; 3 — надхвостовой мускул; 4 — мышца, поднимающая рулевые перья.


← Предыдущая статья
Хвост и его значение
Следующая статья →
Голова

Образы животных в пословицах и поговорках

Волка пожалей — искусает ещё злей.

Куда конь с копытом, туда и рак с клешнёй.

Прямо только вороны летают.

Оружие животных

Обманули даже Линнея
Обманули даже Линнея
Давно известно, что живое существо всегда каким-либо образом «извлекает пользу» ...
Кровожадные пиявки
Кровожадные пиявки
Наиболее известны из кровососущих животных пиявки. Об их особом способе питания ...

Книги

Животные шести континентов. Иллюстрированная энциклопедия
Животные шести континентов. Иллюстрированная энциклопедия
В условиях современной экологической ситуации, обострения взаимодействия ...
Австралийские этюды. О животных и людях пятого континента
Австралийские этюды. О животных и людях пятого континента
Австралию часто называют страной «живых ископаемых». С одной стороны, здесь ...

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2018. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100