Что же было причиной вымирания и упадка богатой и разнообразной фауны пресмыкающихся мезозойской эры?

Судя по нахождению ископаемых остатков крупных пресмыкающихся в северных широтах, можно думать, что в мезозойскую эру здесь был гораздо более тёплый климат, чем теперь, и животным не приходилось тогда испытывать зимних холодов. О таком же теплом климате свидетельствуют и сохранившиеся в ископаемом состоянии остатки растений.

Ухудшение климата в конце мезозойской эры должно было неблагоприятно отразиться на пресмыкающихся, которые не обладали способностью поддерживать постоянную температуру своего тела, как млекопитающие. При этом не следует представлять себе влияние похолодания на фауну рептилий в упрощённом виде, приписывая вымирание каких-нибудь динозавров только прямому воздействию на них лютых зимних морозов.

Достаточно уже того, что понижение температуры сковывает движения рептилий, делает их вялыми и неспособными защищаться, и тогда беспомощный динозавр мог быть заживо съеден какими-нибудь мелкими, но зато теплокровными мезозойскими зверьками.

Таким образом, свойство теплокровности дало млекопитающим важное жизненное преимущество перед холоднокровными пресмыкающимися.

Кроме того, как это видно по строению черепов, головной мозг у пресмыкающихся был развит относительно слабо. Млекопитающие и в этом отношении имели преимущество перед ящерами: у них были гораздо значительнее развиты полушария переднего мозга. Поэтому они могли лучше приспосабливаться к изменяющимся обстоятельствам, и это свойство также давало им перевес перед тупоумными рептилиями в их борьбе за жизнь.

С изменением климата в сторону похолодания быстро сошли с жизненной арены и крылатые ящеры птерозавры, вынужденные уступить своё место в природе более совершенным по своей организации птицам, которые появились на Земле в конце мезозойской эры.

Помимо теплокровности и развития оперения, защищающего тело от охлаждения, птицы обладали и более совершенным строением крыльев. У птиц площадь крыла имеет крепкую скелетную опору и образована густо сидящими, прочными, эластичными и, главное, способными восстанавливаться маховыми перьями, тогда как у птерозавров крыло представляло собой кожную перепонку, непоправимо повреждающуюся при случайных разрывах и имевшую очень ненадёжную опору в виде сильно удлинённого мизинца.

В своё время и птерозавры были приспособлены к условиям своего существования (иначе они не могли бы дать такого многообразия форм), но с изменением климата и с появлением более сильных претендентов на то же место эта высокоспециализированная группа оказалась неспособной к дальнейшим изменениям и вымерла, не оставив потомков, представляя собой яркий пример, иллюстрирующий историчность и относительность приспособленности организмов.


Образы животных в пословицах и поговорках

Волк коню не товарищ.

Метил в ворону — попал в корову.

Через силу и конь не скачет.

Оружие животных

Капли, отпугивающие акул
Капли, отпугивающие акул
Отпугивающие химические средства не являются спецификой одних только ...
Смертоносный свет
Смертоносный свет
В течение длительного времени остаётся спорным вопрос, изобретательно ли ...

Книги

История приручения домашних животных. Общий очерк. Происхождение домашней собаки, кошки, лошади и других.
История приручения домашних животных. Общий очерк. Происхождение домашней собаки, кошки, лошади и других.
Вниманию читателей предлагается книга выдающегося русского биолога и зоотехника ...
Жизнь животных. В 10 томах. Том 2. Млекопитающие. Д-К
Жизнь животных. В 10 томах. Том 2. Млекопитающие. Д-К
Имя Альфреда Брема, знаменитого путешественника и знатока животного мира, ...
 
 
 

Каждый вид — как чудо, которым хочется любоваться, как длинная, захватывающая история, в которую хочется погрузиться с головой, это боец, который вышел победителем из сражения за выживание длиною в тысячи или даже миллионы лет, лучший из лучших, абсолютный эксперт во всём, что касается его занимаемой в природе экологической ниши.

Сайт не является средством массовой информации. Оценка качества размещённой на сайте информации, её актуальности, полноты и применимости — в вашем ведении и компетенции. Аудитория — 12+.

2010–2017. Зоология для учителя. Обзор хордовых животных — от бесчерепных до млекопитающих. Обратная связь.

Ramblers Top100