Зоология для учителя

Морские ежи

На первый взгляд по внешнему виду морской ёж имеет мало общего с рассмотренным нами строением морской звезды. Однако представим себе морскую звезду, у которой лучи несколько укорочены, изогнуты вверх к центру диска, а диск при этом принял сильно выпуклую форму (такой именно внешний вид имеют действительно существующие в природе звезды из рода кульцита).

Тогда лучеобразно расходящиеся ряды амбулякральных ножек у такого животного будут продолжаться и па противоположную сторону и, подобно меридианам на глобусе, сходиться к верхнему полюсу тела, где расположены заднепроходное отверстие и ситовидная пластинка. Таким образом, у нас получится почти шарообразная форма тела морского ежа (рис. 307).

В отличие от морских звёзд, у которых известковый скелет состоит из подвижных частей, скелет большинства морских ежей представляет собой твёрдый и совершенно неподатливый панцирь из неподвижно соединённых между собой известковых пластинок, расположенных правильными рядами (рис. 307).

На поверхности этого панциря расположено множество бугорков, к которым подвижно прикреплены прочные известковые иглы, придающие животному внешнее сходство со свернувшимся в клубок настоящим четвероногим ежом.

Такая форма тела кажется очень мало приспособленной к передвижению. Однако у морских ежей их амбулякральные ножки способны сильно вытягиваться в длину; присасываясь их концами к камням морского дна, животное затем подтягивается на них, как на верёвках, и таким способом переползает с места на место, поедая встречающиеся на пути водоросли (рис. 308).

У морских ежей, живущих на более значительных глубинах, где дно илистое и присасывательные ножки не могли бы найти твёрдого грунта для прикрепления, передвижение совершается при помощи длинных и тупых игл, действующих наподобие ходуль (рис. 309).
Внешний вид морского ежа с наполовину удалёнными иглами
Схема передвижения морского ежа
Толстоиглый морской ёж из Индийского океана

Смотрите также:

Морские лилии
Тип иглокожих
Морские кубышки
Древнейшая история типа иглокожих
Педицеллярии